Variante del virus de Sudáfrica detectada en EE. UU. Por primera vez

COLUMBIA, Carolina del Sur (AP) – Una nueva variante del coronavirus surgió el jueves en Estados Unidos, lo que representa otro desafío de salud pública en un país que ya pierde más de 3.000 personas a causa del COVID-19 todos los días.

La versión mutada del virus, identificada por primera vez en Sudáfrica, se encontró en dos casos en Carolina del Sur. Los funcionarios de salud pública dijeron que es casi seguro que hay más infecciones que aún no se han identificado. También les preocupa que esta versión se propague más fácilmente y que las vacunas puedan ser menos efectivas contra ella.

Los dos casos se descubrieron en adultos en diferentes regiones del estado y no parecen estar relacionados. Ninguna de las personas infectadas ha viajado recientemente, dijo el jueves el Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur.

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“Eso es aterrador”, porque significa que podría haber más casos no detectados dentro del estado, dijo la Dra. Krutika Kuppalli, médica de enfermedades infecciosas de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston. “Probablemente esté más extendido”.

La llegada de la variante muestra que “la lucha contra este virus mortal está lejos de terminar”, dijo el Dr. Brannon Traxler, director interino de salud pública de Carolina del Sur, en un comunicado. “Si bien hay más vacunas COVID-19 en camino, los suministros aún son limitados. Cada uno de nosotros debe volver a comprometerse con la lucha reconociendo que ahora todos estamos en la línea del frente. Estamos todos juntos en esto.”

Los virus mutan constantemente y las variantes del coronavirus están circulando por todo el mundo, pero los científicos están principalmente preocupados por la aparición de tres que los investigadores creen que pueden propagarse más fácilmente. Otras variantes informadas por primera vez en el Reino Unido y Brasil se confirmaron previamente en los EE. UU.

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Dado que las variantes conllevan un potencial de mayores riesgos de infección en los EE. UU., Los legisladores cansados ​​de la pandemia en varios estados están rechazando los mandatos de máscaras, los cierres de empresas y otras restricciones de protección ordenadas por los gobernadores.

Estados como Arizona, Michigan, Ohio, Maryland, Kentucky e Indiana están sopesando propuestas para limitar la capacidad de sus gobernadores para imponer restricciones de emergencia. Se esperaba que la Asamblea de Wisconsin, controlada por los republicanos, votara para revocar el mandato de máscara del gobernador demócrata Tony Evers, pero los legisladores cancelaron abruptamente la votación el jueves ante amplias críticas y por temor a que pondría en peligro más de 49 millones de dólares en ayuda federal. Los legisladores de Pensilvania están considerando una enmienda constitucional para despojar al gobernador de muchos de sus poderes de emergencia.

Los gobernadores argumentan que necesitan autoridad para actuar con rapidez en una crisis, y las limitaciones podrían retrasar las respuestas críticas de emergencia.

Mientras tanto, los funcionarios de salud de Nebraska dijeron que el estado podría estar a días de levantar las restricciones a las reuniones en interiores, citando un bajo porcentaje de hospitalizaciones por COVID-19. Otros estados que ven una disminución de las infecciones también están aflojando las limitaciones en los restaurantes y otros negocios, aunque los expertos han advertido al público que se mantenga alerta sobre las máscaras y el distanciamiento social o arriesgarse a más aumentos repentinos.

En Carolina del Sur, la agencia estatal de salud dijo que la variante se encontró en una persona de la región costera del estado y otra en la esquina noreste. El estado brindó poca información adicional, citando preocupaciones sobre la privacidad, aunque Traxler dijo que ninguna de las personas ya era contagiosa.

“Ambos fueron evaluados a principios de mes y tengo entendido que ambos están funcionando bien”, dijo Traxler.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, un republicano, aflojó la mayoría de las restricciones pandémicas restantes del estado en el otoño. El portavoz Brian Symmes dijo que McMaster no planea ordenar nuevas restricciones basadas en el descubrimiento de la variante.

“Esta es información importante para los habitantes de Carolina del Sur”, dijo McMaster en un tweet, “pero no es motivo de pánico”.

La semana pasada, los científicos informaron signos preliminares de que algunas de las mutaciones recientes pueden frenar modestamente la efectividad de dos vacunas, aunque enfatizaron que las inyecciones aún protegen contra la enfermedad. También hay indicios de que algunas de las nuevas mutaciones pueden socavar las pruebas del virus y reducir la eficacia de ciertos tratamientos.

El coronavirus ya ha enfermado a millones y ha matado a aproximadamente 430.000 personas en Estados Unidos.

Si bien el lanzamiento de las vacunas ha sido lento, el presidente Joe Biden se ha comprometido a administrar 100 millones de inyecciones en sus primeros 100 días en el cargo, y sugirió que es posible que Estados Unidos alcance 1,5 millones de inyecciones al día.

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Si bien algunos países europeos realizan pruebas genéticas extensivas para detectar estas variantes, Estados Unidos ha hecho poco de este trabajo de detective. Pero los científicos han estado tratando de hacer más rápidamente, lo que ha revelado las variantes más contagiosas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han informado al menos 315 casos de la variante descubierta en el Reino Unido en los Estados Unidos. Esos informes provienen de al menos 28 estados y los funcionarios de salud creen que podría convertirse en la cepa dominante en Estados Unidos en marzo. Esa variante se ha informado en al menos 70 países.

El primer caso estadounidense de la variante encontrada en Brasil fue anunciado a principios de esta semana por funcionarios de salud en Minnesota. Fue una persona que viajó recientemente a esa nación sudamericana. Esa versión del virus ha aparecido en más de media docena de países.

La variante encontrada por primera vez en Sudáfrica se detectó en octubre. Desde entonces, se ha encontrado en al menos otros 30 países.

Algunas pruebas sugieren que las variantes sudafricana y brasileña pueden ser menos susceptibles a los fármacos de anticuerpos o a la sangre rica en anticuerpos de los sobrevivientes de COVID-19, los cuales ayudan a las personas a combatir el virus.

A los funcionarios de salud también les preocupa que si el virus cambia lo suficiente, las personas podrían contraer COVID-19 por segunda vez.

Biden restableció el lunes las restricciones de viaje de COVID-19 para la mayoría de los viajeros que no son estadounidenses de Brasil, el Reino Unido y Sudáfrica. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los estadounidenses eviten viajar.

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