Una vacuna no acabará con la crisis de EE. UU. De inmediato

(Vea una parte de la conferencia de prensa sobre el coronavirus del gobernador de Ohio Mike DeWine del martes en el reproductor de video de arriba)

NUEVA YORK (AP) – Ni siquiera piense en guardar la máscara pronto.

A pesar de la llegada prevista de las vacunas COVID-19 en solo unas pocas semanas, podrían pasar varios meses, probablemente hasta bien entrado el 2021, antes de que las cosas vuelvan a algo cercano a la normalidad en los EE. UU. Y los estadounidenses puedan ir al cine una vez más. un partido de la NBA o darle un abrazo a la abuela.

Ohio espera un lote de vacuna COVID-19 alrededor del 15 de diciembre

Los primeros envíos limitados de la vacuna marcarían solo el comienzo de lo que podría ser un camino largo y complicado hacia el final de la pandemia que ha puesto patas arriba y ha matado a más de un cuarto de millón de personas en los EE. UU. Mientras tanto, los estadounidenses están siendo advertidos de no bajar la guardia.

“Si estás librando una batalla y la caballería está en camino, no dejes de disparar; continúas hasta que llegue la caballería, y entonces es posible que incluso quieras seguir luchando ”, dijo la semana pasada el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país.

Esta semana, AstraZeneca se convirtió en el tercer fabricante de vacunas en decir que los primeros datos indican que sus inyecciones son altamente efectivas. La semana pasada, Pfizer solicitó a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Una autorización de emergencia para comenzar a distribuir su vacuna, y se espera que Moderna haga lo mismo cualquier día. Los funcionarios federales dicen que las primeras dosis se enviarán dentro de un día de autorización.

Pero la mayoría de las personas probablemente tendrán que esperar meses para que las vacunas estén ampliamente disponibles. Las vacunas Pfizer y Moderna también requieren dos dosis, lo que significa que las personas tendrán que volver a recibir una segunda inyección después de tres y cuatro semanas, respectivamente, para obtener la protección completa.

Moncef Slaoui, jefe del esfuerzo de desarrollo de vacunas de EE. UU., Dijo en CNN el domingo que los primeros datos sobre las inyecciones de Pfizer y Moderna sugieren que alrededor del 70% de la población necesitaría vacunarse para lograr la inmunidad colectiva, un hito que, según él, es probable que ocurra En Mayo.

Pero a lo largo del camino, los expertos dicen que los desafíos logísticos de la campaña de vacunación más grande en la historia de los Estados Unidos y el miedo y la desinformación del público podrían obstaculizar el esfuerzo y poner fin a la pandemia más adelante.

“Va a ser un proceso lento y va a ser un proceso con altibajos, como ya hemos visto”, dijo el Dr. Bill Moss, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins.

TIROS EN BRAZOS

Una vez que los funcionarios federales den el visto bueno a una vacuna, las dosis que ya se están almacenando se distribuirán con el objetivo de “poner agujas en los brazos de las personas” en un plazo de 24 a 48 horas, dijo Paul Mango, funcionario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. involucrado en el esfuerzo de Operation Warp Speed ​​para desarrollar vacunas COVID-19.

Se espera que esos primeros envíos sean limitados y se dirijan a grupos de alto riesgo en lugares designados, como trabajadores de atención médica de primera línea en hospitales.

Los funcionarios federales y estatales todavía están averiguando exactamente cómo priorizar a los que están en mayor riesgo, incluidos los ancianos, los presos y las personas sin hogar. Para fines de enero, dicen los funcionarios del HHS, todas las personas mayores deberían poder recibir vacunas, suponiendo que haya una vacuna disponible para fines de 2020.

Para todos los demás, esperan que la disponibilidad generalizada de vacunas comience un par de meses después.

Para que las vacunas sean de fácil acceso, los funcionarios estatales y federales están reclutando una amplia red de proveedores, como farmacias y consultorios médicos.

Pero a algunos les preocupa que las largas colas no sean el problema.

“Una de las cosas que puede ser un factor que no se ha discutido tanto es: ‘¿Cuántos estarán dispuestos a vacunarse?’”, Dijo Christine Finley, directora del programa de inmunización de Vermont. Señaló que el desarrollo acelerado de la vacuna y las políticas en torno a ella han alimentado las preocupaciones sobre la seguridad.

Incluso si las primeras vacunas resultan tan efectivas como sugieren los primeros datos, no tendrán mucho impacto si no las toman suficientes personas.

SIN BALA MÁGICA

Las vacunas no siempre son efectivas en todas las personas: durante la última década, por ejemplo, las vacunas contra la influenza estacional han sido efectivas en alrededor del 20% al 60% de las personas que las reciben.

AstraZeneca, Pfizer y Moderna dicen que los primeros datos de los ensayos sugieren que sus candidatos a vacunas son aproximadamente un 90% o más efectivos. Pero esas tasas podrían cambiar cuando finalicen los estudios.

Además, la definición de “eficaz” puede variar.

En lugar de prevenir la infección por completo, las primeras vacunas COVID-19 podrían solo prevenir la enfermedad. Las personas vacunadas aún podrían transmitir el virus, otra razón por la que los expertos dicen que las mascarillas seguirán siendo cruciales durante algún tiempo.

Otro aspecto importante de las vacunas: pueden tardar un tiempo en funcionar.

La primera inyección de una vacuna COVID-19 podría brindar cierto grado de protección en un par de semanas, lo que significa que las personas que se infectan podrían no enfermarse tanto como de otro modo. Pero la protección completa podría tomar hasta dos semanas después de la segunda inyección, o unas seis semanas después de la primera, dijo Deborah Fuller, experta en vacunas de la Universidad de Washington.

Las personas que no entienden ese retraso podrían pensar erróneamente que la vacuna los enfermó si contraen COVID-19 poco después de una inyección. Las personas también pueden culpar a la vacuna por problemas de salud no relacionados y amplificar esos temores en línea.

“Todo lo que necesita es que algunas personas accedan a las redes sociales”, dijo Moss de la Universidad Johns Hopkins.

También existe la posibilidad de efectos secundarios reales. Los ensayos de la vacuna COVID-19 deben incluir al menos a 30,000 personas, pero las posibilidades de que aparezca un efecto secundario poco común son más probables a medida que se vacuna un número creciente de personas.

Incluso si parece probable que exista una relación entre la vacuna y un posible efecto secundario, es posible que la distribución de las inyecciones no se detenga si el riesgo se considera pequeño y los beneficios superan a los beneficios, dijo el Dr. Wilbur Chen, experto en vacunas de la Universidad de Maryland.

Pero Chen dijo que los funcionarios de salud pública deberán explicar claramente los riesgos relativos para evitar el pánico público.

Dependiendo de si el virus muta en los próximos años y cuánto dura la protección de la vacuna, también pueden ser necesarias inyecciones de refuerzo más adelante, dijo el Dr. Edward Belongia, investigador de vacunas del Instituto de Investigación Clínica Marshfield en Wisconsin.

Belongia y muchos otros dicen que el coronavirus nunca será eliminado y se convertirá en uno de los muchos virus estacionales que enferman a las personas. ¿Con qué rapidez ayudarán las vacunas a reducir la amenaza del virus a ese nivel?

“En este punto, solo tenemos que esperar y ver”, dijo Belongia.

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