Trump otorga medalla de honor a soldado por rescate de rehenes

WASHINGTON [AP] – El presidente Donald Trump otorgará el viernes la Medalla de Honor a un soldado estadounidense por su papel en una atrevida misión de 2015 para rescatar a decenas de rehenes que iban a ser ejecutados por militantes del Estado Islámico en Irak.

Trump eligió el 19 ° aniversario de los ataques del 11 de septiembre para honrar al sargento. Mayor Thomas “Patrick” Payne, quien negoció un aluvión de disparos enemigos y entró repetidamente en un edificio en llamas en un esfuerzo desgarrador que salvó a casi 70 rehenes.

La Casa Blanca, en un comunicado, destacó la educación de Payne en un “pequeño pueblo estadounidense” y el compromiso de su familia con el servicio público. El soldado creció en Batesburg-Leesville y Lugoff, Carolina del Sur. Su esposa Alison es enfermera, su padre un oficial de policía y sus dos hermanos sirven en el Ejército y la Fuerza Aérea.

Payne fue asignado para liderar un equipo que despejaba uno de los dos edificios que se sabe albergan rehenes en una operación nocturna en la provincia de Kirkuk, en el norte de Irak. La redada del 22 de octubre de 2015 se complicó rápidamente.

Las fuerzas kurdas que trabajaban con las tropas estadounidenses intentaron abrir un agujero en la pared exterior del complejo, pero la explosión fracasó. La explosión alertó a los militantes de ISIS, que abrieron fuego contra las fuerzas kurdas.

Payne, un sargento de primera clase en el momento de la misión, y su unidad treparon por una pared para entrar al recinto de la prisión. Los soldados despejaron rápidamente uno de los dos edificios. Una vez dentro del edificio, la unidad encontró resistencia enemiga. El equipo utilizó cortadores de pernos para romper las cerraduras de las puertas de la prisión, liberando a 38 rehenes, según la Casa Blanca.

Momentos después, una llamada urgente por radio llegó de otros miembros del grupo de trabajo involucrados en un intenso tiroteo en el segundo edificio.

Entre 10 y 20 soldados del ejército, incluidos Payne y Master Sgt. Joshua L. Wheeler, se dirigió hacia el segundo edificio que estaba parcialmente en llamas. Los comandos kurdos fueron inmovilizados por los disparos.

Wheeler fue asesinado a tiros, el primer estadounidense muerto en acción desde que Estados Unidos lanzó una nueva intervención militar en Irak contra el Estado Islámico en 2014. Veinte combatientes de ISIS también murieron en la operación.

El equipo subió una escalera al techo del edificio de un piso bajo fuego de ametralladora. Desde su posición ventajosa en la azotea, los comandos atacaron al enemigo con granadas de mano y fuego de armas pequeñas, según un relato oficial.

En ese momento, los combatientes de ISIS comenzaron a detonar sus chalecos suicidas, lo que hizo temblar el techo, dijo Payne en un comunicado.

Los combatientes de ISIS continuaron intercambiando disparos con los comandos mientras ingresaban al edificio. Una vez que se abrió la puerta de una patada, los comandos estadounidenses y kurdos escoltaron a unos 30 rehenes más fuera del edificio en llamas.

Payne volvió a entrar al edificio dos veces más para asegurarse de que todos los rehenes fueran liberados. Tuvo que sacar a la fuerza a uno de los rehenes que estaba demasiado asustado para moverse.

Payne se unió al Ejército en 2002 como soldado de infantería y rápidamente se abrió camino hacia los Rangers. Se ha desplegado varias veces en zonas de combate como miembro del 75o Regimiento de Guardabosques y en varios puestos con el Comando de Operaciones Especiales del Ejército de EE. UU.

Inicialmente recibió el segundo premio más alto del Ejército, la Cruz de Servicio Distinguido, por la incursión de operaciones especiales, que se actualizó a una Medalla de Honor. Payne recibió un Corazón Púrpura por una herida sufrida en una misión de 2010 en Afganistán.

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