Tres personas mueren en incendios en California, miles de hogares amenazados

Cielos anaranjados, cenizas que caen generan preocupaciones sobre la calidad del aire en el Área de la Bahía de San Francisco

Varias personas más han sufrido quemaduras graves y se cree que cientos, si no miles, de casas y otros edificios han sido dañados o destruidos por el incendio del North Complex al noreste de San Francisco, dijeron las autoridades.

Unas 20.000 personas estaban bajo órdenes de evacuación o advertencias en los condados de Plumas, Yuba y Butte.

Entre el martes y el miércoles, el fuego, que había estado ardiendo durante semanas en los bosques y estaba contenido en un 50%, explotó a seis veces su tamaño cuando los vientos con ráfagas de 45 mph abrieron un camino de destrucción a través de terrenos montañosos y colinas resecas.

Los vientos amainaron el miércoles, pero el fuego solo estaba contenido en un 24% y el peligro permanecía.

“Una y otra vez hemos visto lo peligrosos que pueden ser los incendios forestales. … Así que les pido que por favor estén preparados, mantengan el conocimiento de la situación y presten atención a las advertencias ”, suplicó el alguacil del condado de Butte, Kory Honea.

Honea anunció las tres muertes, pero se negó a proporcionar detalles. El oficial de la Patrulla de Caminos de California, Ben Draper, le dijo al Bay Area News Group que una persona fue encontrada en un automóvil y aparentemente había estado tratando de escapar de las llamas.

Muchas casas fueron incineradas en la aldea de Berry Creek del condado de Butte, con una población de 525 personas.

John Sykes, un residente de 50 años, logró huir el martes con su auto y algo de ropa, pero vio arder la ciudad desde aproximadamente una milla de distancia.

“La escuela se fue, el departamento de bomberos se fue, el bar se fue, la lavandería se fue, la tienda general se fue”, le dijo al Sacramento Bee, y agregó: “Nunca volveré”.

“No quiero verlo”, dijo. “Por eso me voy. No quiero volver a ver California nunca más “.

Cuatro víctimas de quemaduras fueron llevadas al Centro Médico de UC Davis en estado crítico, informó Bee.

El incendio también amenazó a Paradise, una ciudad devastada hace solo dos años por el incendio más mortífero en la historia del estado que provocó un atasco mortal cuando los residentes en pánico intentaron escapar. Ochenta y cinco personas perdieron la vida y casi 19.000 edificios quedaron destruidos en ese incendio.

El miércoles, el cielo cambió de negro a rojo cereza y las cenizas transportadas por fuertes vientos llovieron en una escena que recuerda a la fatídica mañana del 8 de noviembre de 2018, dijo el ex alcalde Steve “Woody” Culleton.

“Fue extremadamente aterrador y feo”, dijo Culleton. “Todo el mundo tiene trastorno de estrés postraumático y lo que no, por lo que provocó a todo el mundo y causó terror y pánico”.

Incluso en medio de su temporada de incendios seca, calurosa y ventosa, California ha visto cómo los incendios forestales avanzan con una velocidad y ferocidad sin precedentes. Desde mediados de agosto, los incendios en California han matado a 11 personas, destruido más de 3.600 estructuras, quemaron secuoyas viejas, chaparral carbonizado y evacuaciones forzadas en comunidades cercanas a la costa, en la región vinícola y a lo largo de Sierra Nevada.

El humo espeso ahogó gran parte del estado y arrojó un tono naranja inquietante en el cielo. En algunas áreas del Área de la Bahía de San Francisco y el Valle de Sacramento, el humo bloqueó tanta luz solar que bajó la temperatura entre 20 y 30 grados con respecto al día anterior, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Más de dos docenas de grandes incendios ardían en todo el estado, algunos de ellos entre los más grandes jamás registrados en la historia reciente de California.

El Servicio Forestal de EE. UU., Que había tomado la medida sin precedentes de cerrar ocho bosques nacionales en el sur de California a principios de semana, ordenó el cierre de los 18 bosques del estado el miércoles por seguridad pública.

En el sur de California, hubo incendios en los condados de Los Ángeles, San Bernardino y San Diego. Se advirtió a las personas de las comunidades al pie de las colinas al este de Los Ángeles que estuvieran listas para huir, pero los notorios vientos de Santa Ana en la región fueron más débiles de lo previsto.

“Nos alienta que la actividad del viento parece estar disminuyendo”, dijo el gobernador Gavin Newsom. “El resto de la semana parece un poco más favorable”.

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