Trabajadores enmascarados inician recuento manual presidencial en Georgia

ATLANTA (AP) – Trabajadores electorales enmascarados en equipos de dos comenzaron a contar las boletas el viernes en condados de Georgia, un recuento manual de la carrera presidencial que se deriva de una auditoría requerida por una nueva ley estatal.

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La ley requiere que se audite una carrera para verificar que las nuevas máquinas electorales contaron las boletas con precisión, no por sospecha de problemas con los resultados. El secretario de Estado Brad Raffensperger decidió auditar la carrera presidencial y dijo que el estrecho margen (el demócrata Joe Biden lidera al presidente republicano Donald Trump por aproximadamente 14.000 votos) significaba que era necesario un conteo completo.

En todo el estado, los equipos de auditoría trabajaron con lotes de boletas de papel, dividiéndolas en pilas para cada candidato, antes de contar cada pila a mano. Hubo paneles bipartidistas para revisar ciertas boletas, incluidas aquellas en las que los auditores no pudieron ponerse de acuerdo sobre la intención del votante y aquellas con candidatos por escrito.

Se permitió que los monitores, designados por los partidos demócratas y republicanos locales, circularan entre las estaciones de auditoría, pero no podían tocar las boletas ni registrar nada. Los medios de comunicación y el público también pudieron observar, pero se les pidió que lo hicieran desde un área designada.

En el condado de Cobb, en los suburbios de Atlanta, varias docenas de equipos de auditoría se sentaron en mesas en una gran sala en un centro de eventos en Marietta mientras comenzaban a contar las papeletas de voto en ausencia. Un auditor tomó una boleta, leyó el nombre del candidato en voz alta y luego se la pasó al otro auditor, quien también dijo el nombre antes de colocar la boleta en una bandeja marcada con el nombre del candidato.

Mientras trabajaban, la sala estaba en silencio, aparte de los papeles y los auditores que decían “Trump” o “Biden”.

Una escena similar ocurrió en los 159 condados de Georgia cuando comenzó el recuento de casi 5 millones de votos.

En el anexo de la junta electoral del condado de Chatham, un almacén cavernoso en el lado sur de Savannah, unos 60 auditores con máscaras faciales escucharon mientras un supervisor explicaba cómo funcionaría el proceso y luego vio un video de capacitación antes de comenzar el conteo poco después de las 10. a.m

En el edificio de la administración del condado de Floyd en Roma, en el norte de Georgia, pares de auditores enmascarados sentados en ocho mesas plegables de plástico prestaron juramento a las 9 a.m. y las boletas llegaron unos minutos después.

Algunos condados utilizaron el viernes para configurar antes de comenzar sus conteos el sábado.

En el condado de Fulton, el más poblado del estado, se estaba preparando un espacio de 110,000 pies cuadrados en el Georgia World Congress Center en el centro de Atlanta para 125 equipos de dos personas, dijo el director electoral Rick Barron durante una video conferencia de prensa.

El condado tiene 528,777 boletas para volver a contar, dijo Barron, y agregó que estima que los equipos tardarán dos o tres días en terminar si trabajan de 7 a.m. a 5 p.m. diario.

El departamento de elecciones del condado se ha visto muy afectado por el coronavirus. Dos personas en la sección de votantes ausentes se infectaron en la primavera, antes de las elecciones primarias, incluida una que murió. 26 trabajadores adicionales en un almacén donde se prepara el equipo electoral y se almacenan los suministros dieron positivo el mes pasado.

Eso estaba en su mente mientras planeaban el espacio para la auditoría, dijo Barron.

“Estamos en una instalación realmente grande, pero existen riesgos cuando hay tanta gente reunida en cualquier lugar”, dijo. “Si no pudiéramos esparcirnos así en el Congreso Mundial de Georgia, entonces no tendríamos tanta gente allí”.

La oficina del secretario de estado ha dado instrucciones a los funcionarios electorales del condado para que completen la auditoría antes de las 11:59 p.m. Miércoles. La fecha límite para que el estado certifique los resultados es el 20 de noviembre.

Incluso cuando comenzó el conteo, Raffensperger se puso en cuarentena como medida de precaución después de que su esposa dio positivo el jueves por el coronavirus. El subsecretario de Estado, Jordan Fuchs, dijo a The Associated Press que Raffensperger dio negativo al virus y dijo que la cuarentena del secretario no afectará la auditoría.

La auditoría es parte de una ley de 2019 que también estableció pautas para la compra de un nuevo sistema electoral de $ 100 millones de Dominion Voting Systems. Depende del secretario de Estado elegir la carrera y Raffensperger dijo que la carrera presidencial tenía más sentido debido a su estrecho margen y su importancia nacional.

Pero los críticos lo han acusado de ceder ante Trump después de que la campaña del presidente y los republicanos estatales pidieron un recuento manual. La oficina de Raffensperger lo ha negado rotundamente.

Los críticos también han argumentado que un recuento manual completo no estaba previsto según el requisito de auditoría de Georgia e impone una carga innecesariamente pesada y costosa a los funcionarios electorales del condado.

Es casi seguro que las cifras finales en el recuento de auditoría difieran de las cifras informadas anteriormente por los condados, pero el resultado general debería seguir siendo el mismo, dijo Gabriel Sterling, quien supervisó la implementación del nuevo sistema de votación del estado para la oficina del secretario de estado.

Los resultados no se darán a conocer por partes a medida que los condados terminen de contar, sino que se anunciarán una vez que se complete el recuento completo, dijo, y agregó que el resultado de la auditoría es lo que se certificará.

AP no ha declarado un ganador en Georgia, donde Biden lidera a Trump por 0.3 puntos porcentuales. No existe una ley de recuento obligatorio en Georgia, pero la ley estatal brinda esa opción a un candidato que se queda atrás si el margen es inferior a 0,5 puntos porcentuales. La práctica de AP es no convocar una carrera que esté (o que pueda ser) sujeta a un recuento.

Una vez que se certifiquen los resultados de la auditoría, la campaña perdedora puede solicitar ese recuento, que se hará utilizando escáneres que leen y cuentan los votos, dijo Raffensperger.

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