SpaceX apunta al lanzamiento nocturno de la tripulación el domingo

CAPE CANAVERAL, Florida (NewsNation Now) – SpaceX tenía como objetivo un lanzamiento el domingo por la noche de cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional, aunque las perspectivas de buen tiempo eran solo 50-50 y su líder fue marginado por COVID-19.

Se esperaba al vicepresidente Mike Pence en el Centro Espacial Kennedy de la NASA para el tan esperado comienzo de las rotaciones regulares de la tripulación a bordo de cápsulas operadas y de propiedad privada. También marcó solo la segunda vez en casi una década que los astronautas se pusieron en órbita desde Estados Unidos.

“¡Día de juego!” tuiteó el astronauta de la NASA Mike Hopkins, el comandante de la tripulación.

Los astronautas se preparan para el segundo vuelo de la tripulación de SpaceX

SpaceX anunció un retraso meteorológico de 24 horas en su lanzamiento previsto el viernes. El tiempo de despegue pasó del sábado al domingo por la noche debido a pronósticos de ráfagas de vientos terrestres sobre Florida, remanentes de la tormenta tropical Eta, que habrían dificultado el aterrizaje de regreso para la etapa de refuerzo reutilizable del cohete Falcon 9, dijeron funcionarios de la NASA.

La cápsula Crew Dragon recientemente diseñada de SpaceX, denominada “Resilience” por su tripulación, fue reprogramada para su lanzamiento sobre el Falcon 9 a las 7:27 p.m. Hora del Este el domingo desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral. Llamaron a su cápsula Resiliencia dados todos los desafíos en 2020, más notablemente la pandemia global.

La tripulación para el vuelo a la Estación Espacial Internacional incluye a tres astronautas estadounidenses: Victor Glover, Shannon Walker y el comandante de la misión, Mike Hopkins, un coronel de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Que será juramentado en la incipiente Fuerza Espacial de EE. UU. Una vez a bordo del laboratorio en órbita.

El cuarto miembro de la tripulación es el astronauta japonés Soichi Noguchi, que realiza su tercer viaje a la órbita después de volar en el transbordador espacial estadounidense en 2005 y en una nave espacial rusa Soyuz en 2009.

El viaje a la estación espacial, prolongado de unas ocho horas a un poco más de un día por la nueva hora de lanzamiento, se considera la primera misión “operativa” de SpaceX para el Crew Dragon.

Un llamado vuelo de prueba del vehículo hacia y desde la estación espacial con dos tripulantes a bordo del Dragon en agosto marcó el primer vuelo espacial de astronautas de la NASA lanzado desde suelo estadounidense en nueve años, luego del final del programa del transbordador.

Los funcionarios de la NASA acaban de firmar el diseño final de Crew Dragon a principios de esta semana, culminando una fase de desarrollo de casi 10 años para SpaceX bajo el programa de tripulación público-privado de la agencia espacial.

El advenimiento del Falcon 9 y Crew Dragon representa una nueva era de vehículos espaciales desarrollados comercialmente, que son propiedad de una entidad privada en lugar de la NASA y están operados por ella, que se utilizan para llevar a los estadounidenses a la órbita.

“La historia que se está haciendo esta vez es que estamos lanzando lo que llamamos un vuelo operativo a la Estación Espacial Internacional”, dijo el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Kennedy el viernes.

Florida Central aterriza en el centro de los “autos voladores” tipo Jetsons

Elon Musk, el titán multimillonario de Silicon Valley que también es director ejecutivo de Tesla Inc, fabricante de baterías y marcas de automóviles eléctricos, suele asistir personalmente a misiones de alto perfil de SpaceX. Pero su presencia para el lanzamiento fue cuestionada el jueves después de que dijo que se había realizado una serie de cuatro pruebas de diagnóstico de coronavirus, dos de las cuales resultaron positivas y dos negativas.

Musk se mantuvo optimista. “¡El astronauta se lanza hoy!” tuiteó el domingo por la mañana, y agregó que la semana pasada tuvo síntomas de un resfriado leve, pero que actualmente se sentía “bastante normal”. Los representantes de SpaceX, con sede en California, no respondieron a las consultas sobre su paradero.

Cuando se le preguntó si Musk estaría en la sala de control de lanzamiento para el despegue, Bridenstine dijo que la política de la agencia requería que los empleados se pusieran en cuarentena y se autoaislaran después de dar positivo por la enfermedad, “por lo que anticipamos que eso sucederá”.

No estaba claro si Musk entró en contacto con los astronautas, pero es poco probable, ya que la tripulación ha estado en cuarentena de rutina durante semanas antes del vuelo.

La política de la NASA es que cualquier persona que dé positivo por el virus se ponga en cuarentena y permanezca aislada.

La NASA contrató a SpaceX y Boeing en 2014 para desarrollar cápsulas espaciales competidoras destinadas a reemplazar el programa de transbordadores que finalizó en 2011 y eliminar a Estados Unidos de la dependencia de los cohetes rusos para enviar astronautas estadounidenses al espacio.

Boeing aún tiene que lanzar astronautas. La compañía todavía está trabajando para superar los problemas de software tras el desfigurado debut espacial de su cápsula Starliner en diciembre pasado. La primera misión de prueba tripulada de Boeing con su cápsula Starliner está prevista para finales del próximo año.

La NASA recurrió a empresas privadas para transportar carga y tripulaciones a la estación espacial, luego del retiro de sus transbordadores espaciales en 2011. La agencia espacial ahorrará millones al no tener que comprar asientos en las cápsulas Soyuz rusas.

NewsNation transmitirá en vivo el lanzamiento esperado a las 7:27 p.m. EST.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *