¿Quiere reservar su primer vuelo en un tiempo? Aquí se explica cómo comprar y evitar tarifas

* Vea nuestro informe anterior sobre la reserva de vacaciones para este verano. *

(NerdWallet) – ¿Por qué es tan difícil encontrar vuelos buenos y baratos? Se suponía que los motores de búsqueda de viajes en línea como Google Flights, Kayak y Expedia simplificaban y mejoraban el proceso de compra de pasajes aéreos, y de muchas maneras lo han hecho. Pero las aerolíneas siguen inventando estrategias, como tarifas ocultas y clases de tarifas complicadas, para que sea más difícil saber si el precio que ve es el precio que obtendrá.

¿Es mejor reservar tarifas de “economía básica”? ¿Para elegir aerolíneas económicas? ¿Para reservar directamente con la aerolínea o mediante un tercero? Si se siente abrumado, no pierda la esperanza: incluso nosotros, los expertos en viajes, tenemos dificultades para deshacer estos nudos para encontrar la mejor tarifa aérea y la más asequible.

¿Han alcanzado su punto máximo las ofertas de tasas hipotecarias?

Aquí compartimos nuestra mejor sabiduría ganada con esfuerzo, ofreciendo una guía paso a paso para comprar boletos de avión baratos. Incluso si emplea solo algunos de estos consejos sobre cómo comprar vuelos, pueden marcar una gran diferencia al planificar y reservar su próximo viaje.

Nos estamos enfocando en reservar vuelos domésticos (dentro de los EE. UU.) Para esta guía, pero la mayoría de los consejos se aplican también a los boletos internacionales.

Utilice las herramientas de reserva de vuelos adecuadas

En su mayor parte, querrá utilizar una herramienta de búsqueda de vuelos en línea como Google Flights, Kayak o Skyscanner. Preferimos Google Flights por su combinación de simplicidad y potencia, por lo que lo usaremos como ejemplos a lo largo de este artículo.

Solo hay dos situaciones en las que debe buscar vuelos a través del sitio web de la aerolínea directamente, en lugar de a través de una herramienta de búsqueda:

  • Al volar con Southwest Airlines: Southwest es la excepción a la mayoría de las reglas de las aerolíneas y es la única aerolínea importante que no incluye sus tarifas en los resultados de búsqueda de terceros. Si está considerando volar con Southwest, generalmente es aconsejable buscar en su sitio web y en una herramienta de búsqueda para comparar sus tarifas con las de la competencia.
  • Al reservar un viaje de premio: Los viajes de premio generalmente solo se pueden buscar a través del sitio web de la aerolínea. Consulte “Reserve con puntos y millas si es una buena oferta” a continuación para obtener más detalles sobre cómo reservar pasajes aéreos baratos de esta manera.

La mayoría de las herramientas de búsqueda de vuelos funcionan de manera similar. Ingresarás tu ubicación de salida, ubicación de llegada, fechas y otras preferencias, luego verás una lista de resultados de varias aerolíneas.

A menudo, varias aerolíneas competirán en la misma ruta y ofrecerán exactamente el mismo precio. Aquí es donde comienza la búsqueda real de las mejores ofertas de vuelos.

Sumérjase para comparar tarifas

Imagine comprar leche en un supermercado y ver varias marcas que ofrecen la misma cantidad de leche por exactamente el mismo precio. Puede pensar que no importa qué marca elija, y en ese caso, puede que tenga razón.

La compra de pasajes aéreos presenta un enigma similar, pero hay mucho más en juego y la solución no es tan clara. ¿Por qué? Las aerolíneas difieren significativamente en cómo cobran tarifas y qué servicios están incluidos en este precio.

Por ejemplo, consideremos los resultados de Google Flights para un vuelo de Seattle a Denver.

Parecería que Frontier Airlines ofrece la tarifa más barata, a 71 dólares ida y vuelta, mientras que Alaska y United ofrecen el mismo precio a 97 dólares. Esta es solo una fracción de toda la historia.

Frontier es una aerolínea económica que acumula tarifas además de esta tarifa base. Alaska y United son aerolíneas de servicio completo que cobran menos tarifas, pero United cobra por un equipaje de mano a este precio, mientras que Alaska no.

Todo esto suena confuso, y está destinado a serlo. Imagínese tratando de pagar por un galón de leche, sólo para enterarse de que ha incurrido en una serie de pequeñas tarifas que suman más que el costo “base”. Las aerolíneas quieren que se sienta abrumado y compre el primer boleto que vea.

Aquí hay dos atajos para superar esta complejidad.

Mira las tarifas y calificaciones de las aerolíneas

Hemos recopilado algunas hojas de trucos para comparar las tarifas de las aerolíneas nacionales. Los dividimos en dos categorías:

También puede consultar las clasificaciones de nuestro programa de recompensas de aerolíneas, que brindan una descripción general del valor de las millas, los puntos y otras ventajas.

Cada viaje es diferente y es imposible saber qué aerolínea ofrece la tarifa general más baja y la mejor experiencia sin especificar sus preferencias. Por ejemplo, si no planea registrar un equipaje, no le importará qué aerolínea tenga las tarifas de equipaje más altas. Y si no vuela con frecuencia, es posible que no le importe el valor de los puntos y las millas. Por eso, al final, tienes que hacer una comparación concreta y rigurosa.

Determine el costo final antes de reservar

Las aerolíneas quieren atraerlo con tarifas bajas y luego agregar tarifas lentamente durante el proceso de pago. Esperan que, al final, simplemente acepte el costo final sin compararlo con otras aerolíneas. Es una molestia, pero la única forma de vencerlos en este juego es comparar los costos finales.

Vayamos paso a paso para ese vuelo de Seattle a Denver.

CÁLCULO DE COSTOS FRONTERIZOS

Comparemos los dos primeros resultados, comenzando con Frontier. Las diferentes herramientas de búsqueda de vuelos le permiten realizar la compra de diferentes maneras, pero Google Flights generalmente lo envía al sitio web de la aerolínea para reservar. Un beneficio de este enfoque es que generalmente abre una nueva pestaña, lo que le permite comparar fácilmente los precios finales al final.

Después de hacer clic, el sitio web de Frontier muestra su “total” de ida y vuelta como $ 70.80.

Pero no dejes que ese “total” te engañe. Todavía estamos lejos de ver el precio final.

De manera desagradable, la mayoría de las aerolíneas requerirán que ingrese su información de contacto completa antes de elegir los detalles de su vuelo, como seleccionar asientos. Esto es parte del esfuerzo para arrastrarlo por el flujo de pago lo suficientemente lejos como para que no retroceda para comparar otras opciones. No hay forma de evitar este paso para cada vuelo que desee comparar.

Después de ingresar nuestra información, Frontier se lanza directamente a las ventas adicionales, ofreciendo varios paquetes por una tarifa mayor.

Estos paquetes suelen ser una “buena oferta”, pero solo si utiliza todos los beneficios que ofrecen. Por ejemplo, si registra una maleta, pero no necesita un boleto flexible, no valdrá la pena obtener un paquete que incluya flexibilidad (generalmente). En caso de duda, elija algo como la opción “personalizarlo” de Frontier para elegir los complementos de uno en uno. Eso es lo que haremos aquí.

A continuación, selección de asientos. Este es un paso crucial, generalmente presentado con un diseño del avión, posiblemente con etiquetas de precio adheridas a cada asiento.

Casi nunca tiene que seleccionar un asiento. De hecho, la opción más económica es omitir la selección de asientos. Es posible que se quede atascado con un asiento del medio, pero eso suele ser mejor que el enorme margen de beneficio que cobran las aerolíneas por seleccionar su asiento con anticipación.

También se le puede pedir que tome otras decisiones, como elegir de antemano cuántas bolsas traerá. Para la mayoría de las aerolíneas de bajo costo, pagar las maletas con anticipación ofrece las mejores tarifas. Para las aerolíneas de servicio completo, puede pagarlas en cualquier momento. En este caso, seleccionaremos un equipaje de mano y un equipaje facturado.

Es posible que también se le solicite que agregue otras funciones, como “protección de viaje” e incluso automóviles de alquiler. En general, es mejor omitir estos complementos, incluso si parecen un buen negocio. Recuerde, está tratando de comparar diferentes tarifas aéreas, no planificar todas sus vacaciones.

Al final, antes de ingresar la información de su tarjeta de crédito, debería ver un “precio final” real para este itinerario, que incluye todo lo que seleccionó.

Deténgase aquí y mantenga esta pestaña abierta o anote el precio, la aerolínea y las selecciones que realizó (por ejemplo, “una pieza de equipaje documentado y una de mano”).

CÁLCULO DE LOS COSTOS DE ALASKA

Ahora haga lo mismo con la otra aerolínea. Al seleccionar el itinerario equivalente en Alaska, Google Flights presenta un par de opciones más antes de enviarnos al sitio de Alaska.

Consulte “Comprender la economía básica frente a la economía regular” a continuación para obtener más información sobre esta decisión.

Dado que estamos comparando con una aerolínea económica en este caso, elegiremos “Ahorro” (lo mismo que economía básica).

Una vez más, ingrese su información de contacto, omita la selección de asientos y elija cualquier otro complemento que necesite. Asegúrese de mantener sus selecciones lo más similar posible a su otra reserva para asegurarse de que está comparando manzanas con manzanas. Eventualmente, obtendrá un “total” real antes de ingresar la información de su tarjeta de crédito.

Parece que el total de Frontier es de $ 226,80 y el total de Alaska es de $ 96,80, una gran diferencia. Sin embargo, dado que Alaska no incluyó el equipaje facturado en su flujo de pago (mientras que Frontier lo hizo), tenemos que agregar ese precio manualmente al total nosotros mismos. Al buscar la política de equipaje documentado de Alaska, se muestra que cobra $ 35 por trayecto por equipaje documentado, por lo tanto, $ 70 por nuestra tarifa de ida y vuelta.

Sumando eso a nuestro “total” rinde $ 166.80 para Alaska, en comparación con $ 226.80 para Frontier.

Es decir, Alaska sigue siendo mucho más barata en general, a pesar de que el precio de etiqueta que se muestra en Google fue más bajo para Frontier.

OK: Respira profundo. Eso fue mucho.

Si este proceso parece oneroso, es porque lo es. Hemos hecho nuestro mejor esfuerzo para “simplificar” la tarea de comparar costos entre dos aerolíneas. Aun así, las tácticas que utiliza la industria para agregar tarifas adicionales y hacer que sea difícil compararlas significa que todos tenemos que hacer una buena cantidad de trabajo preliminar para llegar al precio real de cualquier vuelo.

Comprender la economía básica frente a la economía regular

Las aerolíneas de servicio completo como American y Delta ofrecen dos clases generales de boletos económicos:

  • Economía básica.
  • Cabina principal (o economía regular).

El precio que se muestra en motores de búsqueda como Google Flights suele ser el de un billete económico básico. Al hacer clic para reservar el boleto, los sitios web de muchas aerolíneas intentarán venderle las ventajas de cambiar su boleto a la cabina principal (por una tarifa).

Delta es especialmente complicado en su sitio web, ya que hace que el botón “mover a la cabina principal” parezca el predeterminado y minimiza la importancia de su opción económica básica.

Cuando elegir uno sobre el otro

Las diferencias entre la cabina principal de Delta y los boletos económicos básicos son ciertas para la mayoría de las aerolíneas. Así es como (generalmente) difieren:

Economía básica Cabina principal
Selección de asiento No permitido o por una tarifa más alta. Permitido, a veces por una tarifa.
Cambios y cancelaciones Normalmente no está permitido. Permitido, a menudo sin cargo.
Puntos y millas No se gana o se gana a una tasa más baja. Ganado al ritmo habitual.
Beneficios del estatus Elite Generalmente no incluido. Incluido.
Pantalón Generalmente se incluye el equipaje de mano. No incluye equipaje facturado. Equipaje de mano incluido. No incluye equipaje facturado.

En general, debe seguir con boletos económicos básicos de menor precio solo cuando:

  • No le importa la posibilidad de un asiento intermedio o separarse de sus compañeros de viaje.
  • Tus planes son firmes y no esperas cambiarlos.
  • No eres un viajero frecuente al que le importan los puntos, las millas y los beneficios del estatus elite.

De lo contrario, debe elegir una tarifa de cabina principal si su presupuesto lo permite.

Reserve con puntos y millas si es una buena oferta

Si tiene un montón de millas aéreas o puntos de tarjetas de crédito, es posible que se pregunte si tiene sentido usarlos en lugar de pagar en efectivo por un vuelo en particular. Aunque no existen reglas estrictas y rápidas sobre cuándo tiene sentido reservar vuelos de premio, un poco de comparación de precios puede aclarar la respuesta en su búsqueda para encontrar vuelos baratos.

En términos generales, considere reservar un vuelo de premio cuando:

  • Tiene suficientes millas (al menos 20.000 millas para un vuelo corto de ida y vuelta).
  • Los precios al contado son altos.
  • No desea una tarifa económica básica, ya que la mayoría de los vuelos de premio se realizan en la cabina principal.

Las millas aéreas no tienen valores monetarios duros, pero tienen valores aproximados que pueden ayudarlo a determinar si un canje determinado vale la pena. Puede hacer los cálculos usted mismo, multiplicando la cantidad de millas necesarias para reservar un itinerario determinado por el valor.

Si los valores están cerca, perezca en el lado de usar sus millas. A diferencia del efectivo, las millas pueden expirar o depreciarse repentinamente. Nadie se preocupa por tener demasiado dinero en efectivo en su cuenta bancaria de la misma manera que se preocuparía por acumular demasiados puntos.

La línea de fondo

No es fácil encontrar billetes de avión baratos. Independientemente de lo que lea sobre los “trucos de viaje” y otras formas de reducir el costo del pasaje aéreo, para la mayoría de las personas, la mejor manera de obtener el mejor precio es con un poco de perseverancia y matemáticas.

Cuando compre pasajes aéreos baratos, recuerde:

  • Utilice una herramienta de búsqueda de vuelos como Google Flights.
  • Compare los precios finales antes de ingresar su tarjeta de crédito, no los precios iniciales que se muestran en la herramienta de búsqueda.
  • Elija la economía básica solo cuando sus planes estén establecidos, viaje solo y no se preocupe por la asignación de su asiento.
  • Considere usar puntos y millas cuando las tarifas en efectivo sean altas, pero asegúrese de comparar el valor de cada opción antes de reservar.

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Sam Kemmis escribe para NerdWallet. Correo electrónico: skemmis@nerdwallet.com. Gorjeo: @samsambutdif.

El artículo Cómo comprar vuelos apareció originalmente en NerdWallet.

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