Paciente con coronavirus en EE. UU. Recibe trasplante de doble pulmón después de 7 meses en el hospital

PHOENIX (AP) – Los recuerdos de Arthur Sánchez de sus estadías en el hospital durante meses son confusos, pero no ha olvidado cómo se sintió cuando el COVID-19 le quitó la capacidad de respirar.

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“Probablemente lo compararía con pasar demasiado tiempo bajo el agua y no poder salir a tomar aire”, dijo Sánchez mientras estaba de pie detrás de un atril. “Es una situación aterradora”.

Siete meses después de haber sido hospitalizado por primera vez con el coronavirus en su ciudad natal de Las Cruces, Nuevo México, el trabajador de servicios públicos de 52 años tiene pulmones nuevos. Se espera que los médicos del Hospital St. Joseph en Phoenix, donde se realizó el trasplante de agosto y donde desde entonces ha estado en rehabilitación, den de alta a Sánchez el sábado. Es el primero de dos trasplantes de doble pulmón que el hospital ha realizado en pacientes con coronavirus desde que comenzó la pandemia.

Sánchez el jueves se llamó a sí mismo un “milagro andante” mientras hablaba virtualmente con los reporteros. Llevaba una camiseta que decía “Sánchez Strong”.

“Siempre iba a luchar por mi familia, por mis hijas”, dijo, refiriéndose a sus dos hijas adultas. “No tengo miedo de morir porque tengo una fuerte fe en Dios, pero odio dejarlos atrás. Ese es mi mayor miedo “.

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Cuando se reportaron por primera vez casos de coronavirus en los EE. UU., Sánchez pensó que sería como la gripe y desaparecería después de unos meses. Incluso si lo consiguiera, dijo que se sentía lo suficientemente sano como para combatirlo. Entonces, su madre, su hermana y su cuñado la contrajeron. Más tarde murió su cuñado. En abril, Sánchez se hizo cargo de cuidar a su madre después de que dio negativo en la prueba, pero temprano en la mañana de Pascua, se despertó con fiebre y dificultad para respirar.

Sánchez se apresuró a ir al hospital. Estuvo hospitalizado durante tres días, fue dado de alta, pero al día siguiente terminó en el hospital después de que una enfermera lo llamara para ver cómo estaba. Sánchez dijo que no se sentía bien. Los médicos decidieron que necesitaba un ventilador.

Ese fue el comienzo de casi cinco meses en los hospitales de Nuevo México, casi cuatro de ellos con un ventilador.

En esta foto proporcionada por Dignity Health St. Joseph’s Hospital, Arthur Sanchez, a la izquierda, habla con el Dr. Ashwini Arjuna durante una cita de seguimiento, posterior al trasplante, en el St. Joseph’s Hospital en Phoenix, el miércoles 21 de octubre de 2020. Siete meses después de ser hospitalizado por primera vez en su ciudad natal de Las Cruces, Nuevo México, con COVID-19, el trabajador de servicios públicos de 52 años tiene un nuevo par de pulmones. (Cortesía de Dignity Health St. Joseph’s Hospital a través de AP)

Un trasplante fue el último recurso, dijo el Dr. Rajat Walia, director médico que dirige el programa de trasplantes en St. Joseph’s.

“Hay un punto en el que sabemos que estos pulmones no se van a recuperar, tal fue el caso de Arthur”, dijo Walia.

Dado que ningún centro médico en Nuevo México podría realizar el trasplante, Sánchez abordaría un vuelo médico a Arizona para el procedimiento del 16 de agosto.

Después de eso, pasó dos semanas recuperándose antes de ser enviado a la unidad de rehabilitación.

Su vida cambia irrevocablemente. Además de los posibles efectos a largo plazo del virus, debe tomar medicamentos inmunosupresores para evitar el rechazo de sus nuevos pulmones.

“Mi sistema inmunológico está tan reprimido ahora para evitar… el rechazo. Soy más susceptible a cualquier tipo de virus, enfermedad, dolencia, lo que sea ”, dijo Sánchez. “Entonces, tengo que tener cuidado con lo que hago, con lo que como”.

Los trasplantes de pulmón representaron solo el 7% de los casi 40,000 trasplantes de órganos en EE. UU. En 2019. Por lo general, son difíciles de encontrar y los pacientes a menudo esperan semanas en la lista de trasplantes. La United Network for Organ Sharing muestra que se han realizado más de 2.200 trasplantes de pulmón en lo que va de año. Los datos no indicaron cuántos de esos destinatarios también estaban luchando contra COVID-19.

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A nivel nacional, ha habido informes de un puñado de trasplantes de pulmón relacionados con el coronavirus.

Sánchez espera que las personas escépticas sobre las restricciones al coronavirus aprendan de su experiencia.

“He perdido más de 50 libras por esta enfermedad. No lo recomiendo como un plan de dieta para nadie “, dijo Sánchez. “Mi actitud ha cambiado. Tienes que tomártelo en serio “.

Walia, el médico, dijo que ha recibido muchas referencias para casos similares. Cree que existe un potencial creciente para que más pacientes con COVID-19 necesiten trasplantes de pulmón.

Sánchez reconoció que ninguno de sus avances sería posible sin los donantes. Cuando regrese a Nuevo México, estará pensando en la familia de su donante cuando deguste chiles rojos y verdes con sus seres queridos, dijo.

“Necesito hacer lo mejor que pueda para cuidar esta segunda oportunidad en la vida”.

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