Mujer de Ohio acusada de ayudar a planificar disturbios en el Capitolio de EE. UU.

WOODSTOCK, Ohio (AP) – En esta ciudad de semáforo único que no parpadea o te lo perderás, decenas de residentes todavía lucen banderas de “Trump 2020” y “Make America Great Again”.

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Pero es un bar ahora cerrado que llevó al FBI y otros investigadores a Woodstock, Ohio, a unas 40 millas (65 kilómetros) al noroeste de la capital del estado de Columbus, este mes.

Las sábanas y las cortinas cubren las ventanas de The Jolly Roger Bar and Grill, excepto por una franja donde un letrero de “ABIERTO” parpadea en rojo, blanco y azul.

Esta foto tomada el 25 de enero de 2021 muestra el Jolly Roger Bar and Grill en Woodstock, Ohio, luego de que el FBI arrestara a la dueña Jessica Watkins por su participación en la violación del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero (AP Photo / Farnoush Amiri)

Es aquí, alegan las autoridades federales, donde la veterana del ejército Jessica Watkins atendió bares y reclutó miembros para un grupo de milicia local que, según dijo en publicaciones en las redes sociales, fundó en 2019 y lo afilió a los Oath Keepers, un grupo militarista extremista que se cree que tener miles de miembros a nivel nacional.

En una denuncia penal presentada el 19 de enero y una acusación federal el miércoles, Watkins y un miembro de su milicia, el ex marine Donovan Ray Crowl, están acusados, junto con un hombre de Virginia, de ayudar a planificar y coordinar el ataque del 6 de enero en el Capitolio de los Estados Unidos.

Si bien muchas de las imágenes iniciales del asalto al Capitolio incluían personajes coloridos como el autoproclamado “QAnon Shaman” con cuernos, surgieron otras imágenes más inquietantes, que mostraban formaciones militares de alborotadores vestidos de verde oliva, con cascos y gafas. y artículos listos para un asalto.

“Tenemos un buen grupo”, dicen las autoridades federales que Watkins transmitió ese día. “Tenemos entre 30 y 40 de nosotros. Nos mantenemos unidos y nos apegamos al plan “.

A un par de cuadras del Jolly Roger, los feligreses de la Iglesia Bautista Free Will han estado tratando de entenderlo, dijo Keith Pack, un diácono de la iglesia.

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“Simplemente me sorprende que sea en la pequeña ciudad de Woodstock”, dijo Pack, que vive cerca de la ciudad de menos de 300 personas.

Freddy Cruz, analista de investigación del Southern Poverty Law Center, estuvo de acuerdo en que “es impactante” que personas de un lugar como Woodstock emerjan en el centro de atención a través de una audaz insurrección que se cobró cinco vidas mientras esperaba revertir la derrota electoral del republicano Donald Trump.

Aunque es impactante, agregó Cruz, no debería haberlo sido.

“Es bastante preocupante. Creo que los medios de comunicación en general y las instituciones federales han dejado caer la pelota al tomar en serio a estos grupos ”, dijo Cruz. Dijo que muchos grupos antigubernamentales han estado muy activos durante años, llevando a cabo un entrenamiento de tipo militar para una segunda Guerra Civil en fantasías apocalípticas alimentadas por narrativas de conspiración que Trump hizo poco por desanimar.

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En noviembre, Watkins envió un mensaje de texto a varias personas interesadas en unirse a su grupo de milicias local, animándolas a participar en “una clase de formación básica básica de una semana” a principios de enero, según los registros judiciales. Las clases se llevarían a cabo a una hora al norte de Columbus, dijo Watkins, presumiblemente en Woodstock, o en un pueblo cercano.

“Necesito que luches en forma por innaugeración”, le dijo el hombre de 38 años a otro miembro interesado. “Es un básico de estilo militar, aquí en Ohio, con un sargento de instrucción de la marina dirigiéndolo”.

En la acusación del miércoles que incluye cargos de conspiración y obstrucción al Congreso que conllevan hasta 20 años de prisión con condena, las autoridades federales citan comentarios en las redes sociales y fotos presuntamente de Watkins que se jactaban de los “Eventos históricos que creamos hoy”.

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Se escucha otra voz exhortándola: “Consíguelo, Jess … todo para lo que (improperio) entrenamos”.

Los registros muestran que Watkins sirvió honorablemente en el ejército con un nombre diferente, incluido el deber en Afganistán de 2001 a 2003. Los registros judiciales en Rochester, Nueva York, mostraron que cambió su nombre a Jessica Marie Watkins en 2004. También vivía en Fayetteville, Carolina del Norte , sirviendo como socorrista con capacitación médica de emergencia, antes de establecerse en Woodstock hace unos tres años.

Ella y su novio Montana Siniff eran dueños del edificio de dos pisos donde vivían y comenzaron el Jolly Roger. Una página de Facebook de Jerry Morgan & Certified Outlaw Band indica que tocaron el Jolly Roger en 2019. La propia página de Facebook de Jolly Roger ha sido suspendida.

Phil Garland, presidente del consejo de la aldea de Woodstock y residente durante unos 20 años, quedó sorprendido por la noticia.

“Es una ciudad pequeña, pero si no necesariamente naciste y creciste allí, están sucediendo muchas cosas y no te vas a enterar”, dijo Garland.

La aldea del condado de Champaign, colonizada por habitantes de Nueva Inglaterra a principios del siglo XIX y que lleva el nombre de Woodstock, Vermont, solía estar dominada por residentes de toda la vida en su mayoría jubilados. Pero hace unos 10 años, las cosas comenzaron a cambiar cuando los ancianos murieron y los jóvenes se mudaron en busca de asequibilidad y conveniencia a Columbus y Dayton. Las cifras del censo muestran que es casi un 98% de blancos, y una ciudad sólidamente conservadora donde colocar un letrero en el césped para un candidato demócrata podría resultar en su robo o destrucción.

“Las noticias mienten (incluso Fox) sobre los eventos históricos que creamos hoy”, dice una mujer arrestada en los disturbios del Capitolio de EE. UU.

Pero Garland dijo que el pueblo es amigable “en su mayor parte”.

Pack, el diácono de la iglesia, dijo que hay mucha especulación sobre Watkins y Crowl, pero para él, son principalmente rumores y no quería que se repitieran los rumores.

El novio de Watkins no devolvió una llamada para hacer comentarios esta semana.

Se cree que su grupo de milicias es pequeño. Al menos tres miembros protestaron pacíficamente por la elección presidencial frente a la Cámara de Representantes de Ohio en noviembre.

“Si bien nos enteramos de este grupo, no tenemos conocimiento de ninguna acusación o investigación criminal con respecto a su actividad mientras se encontraban en la Cámara de Representantes de Ohio”, dijo Kristen Castle, portavoz del Departamento de Seguridad Pública de Ohio. Dijo que no podía comentar sobre ninguna investigación en curso o recopilación de inteligencia.

Rick Campbell, quien sirvió en la guerra de Vietnam, ha tenido dificultades para procesar lo que sucedió a unas 15 millas (24 kilómetros) de su puesto de Veteranos de Guerras Extranjeras en Marysville, Ohio.

“Esto no es patriotismo, lo que hicieron”, dijo Campbell, de 73 años. “Esos radicales no representan lo que representé en el ejército”.

El FBI dijo que una búsqueda en la casa de Watkins encontró equipo de protección personal y dispositivos de comunicación, armas caseras e instrucciones para fabricar explosivos plásticos.

La magistrada estadounidense Sharon Ovington en Dayton le negó la fianza a Crowl, de 50 años, citando información de que quería ir a una casa con nueve armas de fuego y dijo que no veía la manera de garantizar la seguridad pública con él en general. El abogado designado por la corte de Crowl no respondió a dos mensajes para hacer comentarios.

Ambos permanecen encarcelados en Dayton. Ningún abogado de Watkins figuraba en los documentos judiciales.

El Dayton Daily News informó que cuando se le preguntó en su comparecencia inicial ante el tribunal si entendía los cargos en su contra, Watkins respondió: “Los entiendo, pero no entiendo cómo los obtuve”.

Apenas cinco días antes de los disturbios del Capitolio, Watkins publicó en las redes sociales fotos de ella en el Jolly Roger, quejándose de que estaba vacío un sábado y, refiriéndose a las restricciones antipandémicas del gobernador republicano de Ohio Mike DeWine en los bares, dijo: “Gracias por nada DeWine “.

Ella agregó: “Supongo que voy a empacar para DC. Te veo allí.”

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