Misión de bombarderos estadounidenses sobre el Golfo Pérsico en respuesta a posibles amenazas contra los estadounidenses

WASHINGTON (AP) – Estados Unidos voló bombarderos estratégicos sobre el Golfo Pérsico el miércoles por segunda vez este mes, una demostración de fuerza destinada a disuadir a Irán de atacar objetivos estadounidenses o aliados en el Medio Oriente.

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Un alto oficial del ejército estadounidense dijo que el vuelo de dos bombarderos B-52 de la Fuerza Aérea fue en respuesta a señales de que Irán podría estar planeando ataques contra objetivos aliados de Estados Unidos en el vecino Irak o en cualquier otro lugar de la región en los próximos días, incluso cuando el presidente electo Joe Biden se prepara para asumir el cargo. El oficial no estaba autorizado a discutir públicamente evaluaciones internas basadas en inteligencia sensible y habló bajo condición de anonimato.

La misión del bombardero B-52, de ida y vuelta desde una base de la Fuerza Aérea en Dakota del Norte, refleja la creciente preocupación en Washington, en las últimas semanas de la administración del presidente Donald Trump, de que Irán ordenará más represalias militares por el asesinato de Estados Unidos el pasado 3 de enero. del alto comandante militar iraní, general Qassem Soleimani. La respuesta inicial de Irán, cinco días después del mortífero ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos, fue un ataque con misiles balísticos contra una base militar en Irak que causó lesiones cerebrales por conmoción cerebral a unos 100 soldados estadounidenses.

A la tensión se sumó un ataque con cohetes la semana pasada contra el recinto de la embajada de Estados Unidos en Bagdad por parte de grupos de milicias chiítas apoyados por Irán. Nadie murió, pero Trump tuiteó después que Irán estaba al tanto.

“Un consejo de salud amistoso para Irán: si un estadounidense muere, responsabilizaré a Irán. Piénselo bien ”, escribió Trump el 23 de diciembre.

Debido al potencial de escalada que podría conducir a una guerra más amplia, Estados Unidos ha tratado de disuadir a Irán de ataques adicionales. Los cálculos estratégicos en ambos lados se complican aún más por la transición política en Washington a una administración Biden que puede buscar nuevos caminos para tratar con Irán. Biden ha dicho, por ejemplo, que espera devolver a Estados Unidos a un acuerdo de 2015 con las potencias mundiales en el que Irán acordó limitar sus actividades nucleares a cambio del levantamiento de las sanciones internacionales.

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Al anunciar el vuelo del bombardero del miércoles, el jefe del Comando Central de Estados Unidos dijo que era una medida defensiva.

“Estados Unidos continúa desplegando capacidades listas para el combate en el área de responsabilidad del Comando Central de Estados Unidos para disuadir a cualquier adversario potencial y dejar en claro que estamos listos y capaces de responder a cualquier agresión dirigida a los estadounidenses o nuestros intereses”, dijo el Gral. Frank McKenzie, comandante del Comando Central. “No buscamos conflictos, pero nadie debe subestimar nuestra capacidad para defender nuestras fuerzas o actuar con decisión en respuesta a cualquier ataque”.

No mencionó a Irán por su nombre.

Antes del anuncio, el alto oficial militar estadounidense que habló bajo condición de anonimato dijo que la inteligencia estadounidense ha detectado signos recientes de “amenazas bastante sustanciales” de Irán, y que incluían la planificación de posibles ataques con cohetes contra los intereses estadounidenses en Irak en relación con el primer aniversario del asesinato de Soleimani.

Estados Unidos está en proceso de reducir su presencia de tropas en Irak de 3.000 a aproximadamente 2.500. Trump ordenó que la reducción se logre antes del 15 de enero; los funcionarios dicen que es probable que se llegue a él la semana que viene.

Estados Unidos también ha detectado señales de que Irán podría estar considerando o planeando ataques “más complejos” y más amplios contra objetivos o intereses estadounidenses en el Medio Oriente, dijo el alto oficial militar estadounidense, y agregó que representaba las señales más preocupantes desde los días. inmediatamente después del asesinato de Soleimani. El oficial citó indicios de que recientemente ha estado fluyendo armamento avanzado desde Irán a Irak y que los líderes de la milicia chiíta en Irak pueden haberse reunido con oficiales de la fuerza Quds de Irán, anteriormente comandada por Soleimani.

El funcionario estadounidense dijo que Irán podría tener sus ojos puestos en objetivos económicos, y señaló el ataque con misiles y aviones no tripulados de septiembre de 2019 contra las instalaciones de procesamiento de petróleo de Arabia Saudita. Irán negó su participación, pero Estados Unidos lo culpó de ese ataque.

En las últimas semanas, el ejército de los EE. UU. Ha tomado una serie de medidas diseñadas para disuadir a Irán, al tiempo que enfatiza públicamente que no está planeando, y no ha recibido instrucciones, de tomar medidas no provocadas contra Irán.

La semana pasada, un submarino de misiles guiados de la Armada de Estados Unidos realizó un tránsito inusual por el Estrecho de Ormuz, la vía fluvial estratégica entre Irán y la Península Arábiga. A principios de diciembre, un par de bombarderos B-52 de la Base de la Fuerza Aérea de Barksdale en Luisiana volaron lo que los militares llaman una misión de “presencia” sobre el Golfo: una demostración de la fuerza estadounidense y una señal del compromiso de Estados Unidos con la región, pero no una misión de ataque. Ese vuelo se repitió esta semana, con dos B-52 volando sin escalas desde la Base de la Fuerza Aérea Minot en Dakota del Norte y dirigiéndose a casa el miércoles después de cruzar el lado occidental del Golfo.

Las tensiones con Irán se intensificaron con el asesinato en noviembre de Mohsen Fakhrizadeh, un científico iraní nombrado por Occidente como el líder del programa nuclear militar disuelto de la República Islámica. Irán ha culpado a Israel por el asesinato, pero a los funcionarios estadounidenses les preocupa que cualquier represalia iraní pueda afectar los intereses estadounidenses.

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