Miles de residentes de hogares de ancianos murieron de COVID-19 de lo que se informó anteriormente en Nueva York, confirma la oficina del gobernador.

ALBANY, Nueva York (AP) – La administración del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, confirmó el jueves que miles de residentes de hogares de ancianos murieron por COVID-19 más de lo que las cifras oficiales del estado habían reconocido anteriormente, lo que podría afectar su imagen de héroe pandémico.

El sorprendente desarrollo, después de meses de que el estado se negó a divulgar sus cifras reales, mostró que al menos 12,743 residentes de cuidados a largo plazo murieron a causa del virus al 19 de enero, mucho más que el recuento oficial de 8,505 ese día, consolidando Nueva El número de víctimas de York como uno de los más altos del país.

Esas cifras son consistentes con un informe publicado solo unas horas antes por la procuradora general Letitia James que afirma que el recuento de muertes en los asilos de ancianos podría disminuir en aproximadamente un 50%, en gran parte porque Nueva York es uno de los únicos estados que cuenta solo a los que murieron en los terrenos de las instalaciones. , no los que luego murieron en el hospital.

“Si bien no podemos recuperar a las personas que perdimos por esta crisis, este informe busca ofrecer la transparencia que el público merece”, dijo James en un comunicado.

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El informe de 76 páginas de un compañero funcionario demócrata socavó el argumento frecuente de Cuomo de que las críticas a su manejo del virus en hogares de ancianos era parte de un “juego de culpa” político, y era una reivindicación para miles de familias que creían en sus seres queridos. estaban siendo omitidos de los recuentos para promover la imagen del gobernador como un héroe pandémico.

“Es importante para mí que mi mamá fuera contada”, dijo Vivian Zayas, cuya madre de 78 años murió en abril después de contraer COVID-19 en un hogar de ancianos en West Islip, Nueva York. “Familias como la mía sabían que estos números no eran correctos”.

La oficina de Cuomo remitió todas las preguntas al departamento de salud del estado. Varias horas después del informe, el comisionado del Departamento de Salud del Estado, Howard Zucker, emitió una extensa declaración en la que intentaba refutar el informe de James, pero que esencialmente confirmó su hallazgo central.

La cifra de Zucker de 12.743 muertes de residentes de hogares de ancianos incluyó por primera vez 3.829 muertes confirmadas por COVID-19 de los residentes que habían sido transportados a hospitales.

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Esas cifras podrían ser aún más altas, pero el departamento de salud dijo que su auditoría estaba en curso, no desglosó las muertes que se presumían pero no se confirmó que fueran causadas por el virus, y omitió las de vida asistida u otros tipos de centros de atención a largo plazo.

Zucker, sin embargo, todavía estaba en desacuerdo con la caracterización de James de la cuenta oficial de su departamento como un “recuento insuficiente”. Dijo que “DOH siempre tuvo claro que los datos de su sitio web se refieren a muertes en las instalaciones”.

James ha estado examinando durante meses las discrepancias entre la cantidad de muertes reportadas por el Departamento de Salud del estado y la cantidad de muertes reportadas por los propios hogares.

Sus investigadores examinaron una muestra de 62 de los aproximadamente 600 hogares de ancianos del estado. Informaron 1.914 muertes de residentes por COVID-19, mientras que el Departamento de Salud del estado registró solo 1.229 muertes en esas mismas instalaciones.

El comunicado del jueves respaldó los hallazgos de Associated Press investigación el año pasado que concluyó que el estado podría estar subestimando las muertes hasta en un 65%.

El senador estatal Gustavo Rivera, un demócrata que ha criticado al gobierno de Cuomo por su recuento de muertes incompleto, dijo que “lamentablemente no le sorprendió” el informe.

“Las familias que perdieron a sus seres queridos merecen respuestas honestas”, dijo Rivera. “Por su bien, espero que este informe nos ayude a desvelar la verdad y a implementar políticas para prevenir tales tragedias en el futuro”.

Cuomo, quien el otoño pasado publicó un libro promocionando su liderazgo en el manejo del virus, no ha tenido reparos en utilizar el recuento más bajo de muertes en hogares de ancianos de Nueva York para argumentar que a su estado le está yendo mejor que a otros en el cuidado de las personas en tales instalaciones.

“Tampoco hay duda de que estamos en este entorno hiperpolítico, por lo que todos quieren señalar con el dedo”, dijo Cuomo a CBS “This Morning” en octubre. “Nueva York, de hecho, estamos en el puesto 46 de 50 en términos de porcentaje de muertes en hogares de ancianos … no es un problema predominantemente neoyorquino”.

El informe del fiscal general también apuntó a la controvertida política del 25 de marzo de Nueva York que buscaba crear más espacio en los hospitales al liberar a los pacientes con COVID-19 en recuperación en hogares de ancianos, que según los críticos fue un factor determinante para causar brotes en los hogares de ancianos.

El informe de James dijo que esas admisiones “pueden haber contribuido a un mayor riesgo de infección de los residentes de hogares de ancianos y muertes posteriores”, y señaló que al menos 4,000 residentes de hogares de ancianos con COVID-19 murieron después de esa guía. Pero el informe de James dijo que el tema requeriría más estudios para probar de manera concluyente tal vínculo.

El departamento de salud de Nueva York publicó un informe muy criticado el verano pasado que afirmaba que la política del 25 de marzo, que fue revertida en mayo, “no fue un factor significativo” en las muertes.

La revisión de James también encontró que la falta de controles de infecciones en los asilos de ancianos pone a los residentes en mayor riesgo de sufrir daños, que los hogares con puntajes federales más bajos para la dotación de personal tenían tasas de mortalidad más altas, y que Cuomo firmó una medida amplia en abril para proteger los asilos de ancianos y otros servicios de salud. Es posible que los proveedores de cuidados de las demandas hayan alentado a los hogares a reprimir la contratación y la capacitación.

“A medida que continúan la pandemia y nuestras investigaciones”, escribió, “es imperativo que entendamos por qué los residentes de hogares de ancianos en Nueva York sufrieron innecesariamente a un ritmo tan alarmante”.

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