Los votantes de todo el país, en Ohio, muestran su apoyo a una mayor supervisión policial

COLUMBUS, Ohio (AP) – Los votantes de comunidades de todo el país aprobaron medidas el día de las elecciones para endurecer la supervisión civil de las agencias de aplicación de la ley, incluidas algunas que tardaron años en llegar a la boleta, pero que aumentaron en urgencia después de las protestas mundiales por la injusticia racial y la brutalidad policial.

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Las medidas apuntan a un punto doloroso crónico en muchas comunidades, particularmente entre los residentes negros: que los departamentos de policía tradicionalmente tienen poca supervisión fuera de sus propios sistemas internos de revisión, que a menudo eximen a los oficiales de irregularidades en tiroteos civiles fatales.

“Los eventos recientes abrieron más los ojos de la gente sobre cuánto se necesita este tipo de supervisión”, dijo Monica Steppe, una concejal de San Diego que defendió una propuesta exitosa antes de las protestas que disolverá la actual junta de revisión policial de la ciudad y la reemplazará por una más organismo independiente con facultades de investigación.

Sin embargo, las juntas de supervisión no abordan otros puntos de controversia, como la falta de diversidad en muchos departamentos y la percepción de un estándar de policía diferente para los residentes negros que para los blancos.

En San José, California, los votantes aprobaron una expansión de los poderes de un auditor de policía independiente, incluida la capacidad de realizar investigaciones incluso sin la queja de un ciudadano.

La propuesta estuvo en proceso durante tres años, pero el Concejo Municipal votó para colocarla en la boleta electoral a raíz de las protestas que estallaron después de que George Floyd muriera en mayo después de que un oficial de policía presionó una rodilla contra su cuello durante varios minutos mientras Floyd dijo no podía respirar.

“Terminó siendo un gran momento para nosotros porque cuando el centro de atención nacional se centró en el uso excesivo de la fuerza policial y la brutalidad policial y ciertamente en las demandas de supervisión, ya teníamos todo en marcha”, dijo el concejal Raúl Peralez, un ex miembro de San José oficial de policía y ahora oficial de reserva.

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Y en Los Ángeles, los votantes aprobaron una medida que requiere que al menos el 10% de los ingresos del fondo general del condado se reserve para alternativas al encarcelamiento. Pero en todo el estado, los votantes rechazaron una medida para reemplazar la fianza en efectivo con un sistema basado en la seguridad pública y el riesgo de fuga.

Los críticos de la fianza en efectivo dicen que discrimina a los pobres, incluido el número desproporcionado de minorías en el sistema de justicia penal. Nueva Jersey en 2017 eliminó esencialmente la fianza en efectivo.

En Portland, Oregon, los votantes aprobaron una medida respaldada por el Concejo Municipal que ganó impulso después de las protestas de primavera para crear una comisión independiente que supervise las investigaciones de mala conducta de los agentes de policía de Portland. La medida ya enfrenta un agravio sindical policial que intenta frenarla.

En Seattle, los votantes le dieron al Consejo del Condado de King la capacidad de especificar los poderes de seguridad pública del alguacil. El objetivo era brindar una alternativa a algunas prácticas policiales, como ampliar el uso de trabajadores sociales para responder a las llamadas de emergencia de personas en crisis. El referéndum surgió directamente del ajuste de cuentas que siguió a la muerte de Floyd, dijo el concejal Girmay Zahilay.

Una emisión exitosa de la boleta electoral de Filadelfia crea una nueva comisión de revisión civil y la coloca bajo el control del Concejo Municipal con la esperanza de hacerlo más independiente. En Pittsburgh, una enmienda a los estatutos que requiere que los oficiales de policía cooperen con la junta de revisión de la policía civil de la ciudad fue aprobada de manera abrumadora.

“Si va a tener supervisión de las acciones policiales, entonces necesita que los oficiales que han realizado esas acciones sean transparentes y que otros oficiales que lo presenciaron presenten su testimonio”, dijo el reverendo Ricky Burgess, miembro del consejo de Pittsburgh. quien empujó la medida. “En este momento ninguno de los dos es necesario”.

La comunidad policial sigue preocupada de que tales juntas de supervisión, que a menudo no involucran la participación de la policía, son punitivas y asumen automáticamente las irregularidades de los oficiales en función de sus prejuicios, dijo Jim Pasco, director ejecutivo de la Orden Nacional Fraternal de Policía.

“Debido a que provienen de una premisa defectuosa, en muchos casos conducirán a conclusiones defectuosas y, por lo tanto, los remedios que propondrían serán igualmente defectuosos”, dijo.

En Columbus, los votantes aprobaron la primera junta de revisión policial de la ciudad. La medida fue fuertemente apoyada por el alcalde demócrata Andrew Ginther, quien hizo de su aprobación una máxima prioridad.

El departamento de policía de Columbus ya había enfrentado críticas después de varios episodios, incluido el tiroteo en 2016 de Henry Green, un hombre negro, por dos agentes de policía blancos encubiertos que trabajaban en una iniciativa de verano contra el crimen.

Más tarde, en 2016, un oficial blanco mató a tiros a un adolescente negro de 13 años durante una investigación por robo. En 2017, un video mostraba a un oficial de Columbus restringiendo a un hombre negro boca abajo y preparándose para esposarlo cuando un oficial que también estuvo involucrado en el tiroteo de Green llega y parece patear al hombre en la cabeza. La ciudad despidió a ese oficial, pero un árbitro ordenó su reinstalación.

La policía de Columbus tiene una “disparidad significativa en el uso de la fuerza contra los residentes de minorías” que la ciudad debe abordar, según un informe de Matrix Consulting Group el año pasado para una comisión asesora de seguridad de la ciudad.

La junta de revisión de Columbus y la oficina del inspector general acompañante tendrán la capacidad de realizar investigaciones paralelas de la mala conducta de la policía junto con la propia oficina de asuntos internos del departamento de policía.

La junta no tendría la autoridad para disciplinar a un oficial, pero su informe terminaría en el escritorio del director de seguridad de la ciudad, quien sí lo tiene.

Los detalles de la junta de revisión de Columbus se resolverán en las próximas negociaciones con el sindicato de policías que representa a los aproximadamente 1.800 oficiales del departamento.

Muchos oficiales quieren que el proceso sea justo y no sienten que fueron tratados justamente por la ciudad durante los meses de disturbios, dijo Keith Ferrell, director ejecutivo del sindicato que representa a los oficiales de Columbus.

“Justo con los oficiales, justo con los ciudadanos y, honestamente, no pone a los ciudadanos en riesgo porque los oficiales tienen miedo de hacer su trabajo”, dijo Ferrell.

La junta de revisión de Columbus no se trata de demonizar a la policía, sino de la responsabilidad y el restablecimiento de la confianza, dijo Nick Bankston, gerente de campaña de la medida.

“Escuchamos alto y claro de la comunidad que actualmente tenemos un sistema en el que la policía vigila a la policía”, dijo Bankston. “Eso simplemente no tiene sentido, y no hay confianza en eso”.

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