Los legisladores estatales están presionando para frenar los poderes del virus de los gobernadores

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Irritados por el uso generalizado de órdenes ejecutivas durante la crisis del COVID-19, los legisladores estatales de los EE. UU. Se están moviendo para frenar la autoridad de los gobernadores y los principales funcionarios de salud para imponer restricciones de emergencia, como reglas de máscara y cierres comerciales.

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El impulso está en marcha en estados como Arizona, Michigan, Ohio, Maryland, Kentucky, Indiana y Pensilvania, donde los legisladores buscan una enmienda constitucional para despojar al gobernador de muchos de sus poderes de emergencia.

El senador republicano de Pensilvania Wayne Langerholc dijo que la enmienda “dejaría inequívocamente claro que nuestra Asamblea General es una rama co-igual … que no somos una monarquía y que nuestras voces importan”.

El gobernador demócrata Tom Wolf y algunos de sus homólogos en todo el país han argumentado que necesitan autoridad para actuar con rapidez y decisión contra la amenaza que cambia rápidamente.

Se estima que el coronavirus ha matado a 430.000 estadounidenses y está pasando por su fase más letal hasta ahora, a pesar del lanzamiento de vacunas, con variantes nuevas y más contagiosas del extranjero apareciendo en los EE. UU.

Las legislaturas estatales generalmente asumieron roles menores después de la pandemia, y muchos suspendieron el trabajo o aplazaron las sesiones. Han sido los gobernadores o sus principales funcionarios de salud quienes han establecido muchas de las políticas: imponen mandatos de máscaras, limitan las reuniones públicas y cierran restaurantes, gimnasios, peluquerías y otros negocios.

Los legisladores en más de la mitad de los estados han presentado proyectos de ley este año para limitar los poderes de gobernador durante la pandemia y otras emergencias, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. La mayoría de las legislaturas comenzaron sus sesiones este mes.

La Legislatura de Kentucky liderada por los republicanos podría considerar la próxima semana si anula los vetos del gobernador demócrata Andy Beshear a varios proyectos de ley que controlarían sus poderes de emergencia.

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El Senado de Wisconsin controlado por el Partido Republicano votó a principios de esta semana para derogar la orden de salud de emergencia del gobernador demócrata Tony Evers, que pondría fin al mandato de máscara del estado. La Asamblea, controlada por los republicanos, canceló una votación similar el jueves ante las críticas de los líderes de salud, escolares y empresariales y la preocupación de que pudiera poner en peligro más de 49 millones de dólares en ayuda federal.

Los republicanos de Wisconsin han argumentado que Evers excedió su autoridad al emitir múltiples declaraciones de emergencia durante la pandemia, lo que le permitió extender el mandato de la máscara más allá de los 60 días permitidos por la ley sin obtener la aprobación de la Legislatura.

Evers sostiene que la naturaleza cambiante de la pandemia justificó nuevas declaraciones de emergencia.

La enmienda que los republicanos de Pensilvania buscan colocar en la boleta de mayo también pondría un límite a las declaraciones de desastre del gobernador, 21 días, a menos que los legisladores voten para extenderlas. La Legislatura también podría detenerlos en cualquier momento con dos tercios de los votos.

Wolf ha dicho que terminar prematuramente su declaración de desastre sería en sí mismo “desastroso” para el estado y que requerir la aprobación legislativa repetida “podría ralentizar o detener la respuesta de emergencia cuando la ayuda sea más necesaria”.

En Michigan, los republicanos de la Cámara de Representantes han amenazado con retener miles de millones de dólares para las escuelas a menos que la gobernadora demócrata Gretchen Whitmer ceda el poder de su administración para prohibir la instrucción en persona y los deportes a los departamentos de salud locales. Whitmer calificó la medida de “cruel e imprudente”.

Whitmer fue el objetivo de un presunto complot de secuestro el otoño pasado por parte de extremistas antigubernamentales molestos por sus restricciones al coronavirus.

Aunque la resistencia legislativa a las órdenes ejecutivas sobre el coronavirus ha caído en gran medida a lo largo de líneas partidistas en algunos estados, los legisladores en otros lugares están presionando a los gobernadores de sus propios partidos.

Los republicanos en el Senado de Arizona quieren poner fin a los amplios poderes de emergencia que el gobernador republicano Doug Ducey ha utilizado para limitar las grandes reuniones y las capacidades comerciales.

El senador de Ohio Rob McColley presentó un proyecto de ley esta semana que podría rescindir las órdenes de emergencia de salud emitidas por el gobernador Mike DeWine, un compañero republicano. Crearía un comité para revisarlos retroactivamente. DeWine vetó un proyecto de ley similar el año pasado.

McColley dijo que la Legislatura debe tomar medidas “cuando el poder relativamente libre del poder ejecutivo durante un tiempo de emergencia haya durado tanto como lo ha hecho”.

En Indiana, las órdenes ejecutivas del gobernador republicano Eric Holcomb también han despertado la oposición de su propio partido. La legislación patrocinada por el Partido Republicano requeriría que los legisladores se reunieran para extender la orden de emergencia del gobernador más allá de los 60 días.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, está apoyando una legislación que brindaría a los legisladores una mayor oportunidad de emitir juicios sobre sus declaraciones de emergencia.

Bajo la ley actual, McMaster puede emitir una declaración por solo 15 días antes de que la Asamblea General tenga que intervenir. El gobernador republicano ha evitado eso al emitir 22 declaraciones diferentes, con cambios graduales, cada dos semanas aproximadamente.

McMaster ha dicho que su objetivo no era evitar la supervisión legislativa; Dijo que no podía esperar a que los legisladores se reunieran cuando intentaban mantenerse separados durante la pandemia.

Los demócratas que controlan la Asamblea General de Maryland están presionando para que la administración del gobernador republicano Larry Hogan sea más transparente. Una idea requeriría que pasara por una junta estatal o alertara a un panel legislativo antes de realizar compras de emergencia por coronavirus.

Hogan gastó millones de dólares el año pasado en un acuerdo confidencial para adquirir suministros de prueba COVID-19 de Corea del Sur que inicialmente no cumplían con los requisitos federales.

Un proyecto de ley separado patrocinado por el Partido Republicano busca limitar el poder de Hogan al limitar la cantidad de veces que podría extender un estado de emergencia sin participación legislativa. Hogan lo ha denunciado como “probablemente la cosa más tonta que he escuchado en mi vida”.

Los legisladores también buscan controlar los poderes de emergencia de los funcionarios locales, especialmente en estados como Missouri, donde el gobernador republicano ha diferido la mayoría de las decisiones sobre cierres y máscaras a ciudades y condados.

El condado de St. Louis, la jurisdicción más grande del estado, ha impuesto una variedad de restricciones, incluidas prohibiciones periódicas y límites de capacidad para comer en el interior de los restaurantes.

Jeff Fitter, el propietario de Super Smokers BBQ, dijo que sus ganancias se redujeron a la mitad el año pasado. Está apoyando un proyecto de ley que limitaría las órdenes de salud de emergencia locales a 14 días a menos que la Legislatura lo autorice por más tiempo. También otorgaría exenciones fiscales a las empresas afectadas por los límites de ocupación impuestos por ciudades y condados.

“Una persona, un bolígrafo, no debería ser la diferencia entre la supervivencia de mi negocio o su desaparición”, dijo Fitter. “Eso debería ser algo que se ejecute a través de un cuerpo legislativo”.

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