Los estadounidenses a través de las líneas partidistas, las regiones adoptan la marihuana

HELENA, Mont. (AP) – Bill Stocker podría ser considerado el arquetipo de un votante conservador: es un infante de marina retirado y ex oficial de policía que votó por el presidente Donald Trump. Pero también se encuentra entre la mayoría de los votantes de Dakota del Sur que legalizaron ampliamente la marihuana este mes.

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Stocker, de 61 años, dijo que la aplicación de las leyes sobre la marihuana obstaculiza la persecución de otros delitos relacionados con las drogas y las advertencias calificadas sobre los males de la marihuana son “un montón de tonterías” que incluso la gente en un bastión republicano como Dakota del Sur ya no cree.

Los valores de Dakota del Sur de “responsabilidad personal y libertad” ganaron, dijo Stocker, quien vive en Sioux Falls.

Las elecciones de 2020 ayudaron a demostrar cuán ampliamente aceptada se ha vuelto la marihuana en todo Estados Unidos, con medidas para legalizar la marihuana recreativa que también han logrado la victoria en la progresista Nueva Jersey, la moderada Arizona y la conservadora Montana. Quince estados ahora la han legalizado ampliamente, mientras que 36 estados permiten la marihuana medicinal.

Los votantes en Mississippi aprobaron abrumadoramente la marihuana medicinal este mes, lo que le dio a la droga otro punto de apoyo en el sur.

Una encuesta de Gallup publicada el 9 de noviembre indicó que el 68% de los estadounidenses están a favor de la legalización de la marihuana, el doble de la tasa de aprobación en 2003. Ese amplio margen fue evidente en las elecciones, con medidas sobre la marihuana aprobadas con un fuerte apoyo bipartidista.

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En Dakota del Sur y Montana, donde los republicanos lograron la victoria en las carreras clave, la marihuana recreativa fue aprobada con al menos 16 puntos porcentuales más de apoyo que el que recibió el presidente electo demócrata Joe Biden. Dakota del Sur también aprobó la marihuana medicinal, que superó a Biden en 34 puntos porcentuales.

“Hemos librado una guerra contra esta planta durante un siglo y, según cualquier métrica razonable, esa guerra ha sido un fracaso abyecto”, dijo Matthew Schweich, subdirector del Marijuana Policy Project, que favorece la legalización. “Todo lo que ha hecho es encarcelar a millones de estadounidenses, ha perpetuado el racismo en este país y quizás la peor injusticia de todas es que nos ha privado de la investigación sobre la marihuana medicinal”.

La marihuana todavía es ilegal a nivel federal, y daña a los veteranos a quienes no se les puede recetar marihuana medicinal en las clínicas de Asuntos de Veteranos, dijo.

Ellos “regresan a casa con dolor crónico y los estamos presionando para que tomen opioides”, dijo Schweich. “Eso es una locura. Eso es antipatriótico y es una vergüenza “.

El apoyo a la legalización fue de alrededor del 25% en 1992 cuando el entonces candidato presidencial Bill Clinton trató de evitar responder preguntas sobre si había consumido marihuana antes de decir finalmente en una entrevista televisiva que había experimentado con la droga, que no le gustaba y que “no le gustaba”. no inhalar “.

A principios de 2019, a Kamala Harris, ahora vicepresidenta electa, se le preguntó sobre su uso anterior de marihuana durante una entrevista de radio y reconoció: “Inhalé”.

Brendan Johnson, un ex fiscal de los Estados Unidos en Dakota del Sur que apoyó las iniciativas estatales de marihuana, dijo que la campaña se centró en el hecho de que en los últimos años el 10% de los arrestos en el estado fueron por marihuana, y la mayoría fueron pequeñas cantidades.

“Tenemos un problema real aquí donde hemos criminalizado a toda una generación de habitantes de Dakota del Sur y estamos pagando un precio”, dijo Johnson.

El propietario de una cadena de dispensarios de marihuana medicinal en Billings, Montana, atribuyó la aprobación de la iniciativa de la marihuana recreativa a una campaña de un año de partidarios de la marihuana medicinal para educar al público sobre los beneficios del cannabis.

“Ha habido un cambio considerable en la demografía política porque la gente está educada, porque saben que la tía Margaret lo intentó para su cáncer y puede comer”, dijo Richard Abromeit, propietario de Montana Advanced Caregivers.

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El próximo objetivo de los defensores es eliminar la marihuana de una lista federal de drogas ilegales sin uso médico aceptado y con alto potencial de abuso. La lista evita que los laboratorios investiguen posibles remedios médicos con marihuana.

El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, dijo a los legisladores la semana pasada que celebraría una votación en diciembre sobre un proyecto de ley que despenalizaría el cannabis, crearía un proceso para eliminar las condenas no violentas por marihuana y eliminaría la droga de la Ley de Sustancias Controladas. No está claro si el proyecto de ley podría aprobarse en ambas cámaras.

El resultado de dos elecciones de segunda vuelta en Georgia podría determinar cómo le iría al tema en el Senado, donde el líder de la mayoría republicana, Mitch McConnell, ha impedido su progreso.

Se espera que otros estados consideren la legislación sobre marihuana el próximo año, lo que podría presionar más al Congreso para que actúe.

Los partidarios argumentan que la industria crea empleos y recauda dinero de los impuestos para ayudar a apuntalar a los gobiernos que están sufriendo debido a los cierres de empresas vinculados a la pandemia de COVID-19.

Pero algunos se oponen a una legalización amplia.

La gobernadora republicana Kristi Noem de Dakota del Sur argumentó que la marihuana lleva a las personas a consumir otras drogas más adictivas, mientras que los agentes del orden y los fiscales en Montana afirmaron que la marihuana legal conduciría a conducir más drogado y otros delitos, al tiempo que agravaría los problemas de salud mental.

La encuesta Gallup dice que poco menos de la mitad de los republicanos, las personas que se identifican como políticamente conservadoras y los que asisten a la iglesia semanalmente dicen que creen que la marihuana debería ser legal.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ampliamente conocida como la iglesia mormona, se opuso firmemente a la amplia medida de legalización de Arizona a pesar de apoyar la marihuana medicinal en Utah.

Chris Nylen, de 50 años, de Flagstaff, Arizona, es un partidario de Trump que votó para legalizar la marihuana recreativa. Dijo que sus sentimientos evolucionaron después de que una pastilla de CBD, hecha de cáñamo y recetada por un veterinario, alivió la ansiedad y la artritis de su perro.

“Soy de la vieja escuela”, dijo. “Personalmente, no lo deseo, pero (estoy) viendo los beneficios para mi perro”.

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