Los Browns pueden coronar el giro de 2020 con una victoria sobre los Steelers rivales

CLEVELAND (AP) – Una victoria separa a los Browns de completar su cambio de rumbo.

2 entrenadores de los Browns quedan fuera para el partido del domingo debido a los protocolos COVID-19

Todo lo que necesitarán para llegar a los playoffs por primera vez desde 2002 y poner fin a la sequía de postemporada más larga de la NFL, volver a la relevancia y registrar la mayor cantidad de victorias en la temporada regular desde 1994 es una victoria sobre Pittsburgh.

Eso sucede raramente.

De todos modos, primero tienen que lidiar con COVID-19.

La revuelta temporada regular de Cleveland puede llegar a un crescendo conmovedor, y tal vez catártico, el domingo cuando los Browns se enfrenten a su temido rival. Los Steelers han pasado los últimos 20 años intimidándolos mientras hacen alarde de todos esos trofeos de Vince Lombardi y anillos de Super Bowl.

Está ahí para los Browns (10-5), quienes pueden poner fin a casi dos décadas de fracaso y frustración al vencer a los Steelers por octava vez en 44 partidos desde 1999. Tres temporadas de 0-16, Cleveland puede exorcizar demonios para jugadores y aficionados.

“Conozco a muchachos que han estado aquí y que se han enterado de cómo hablaron de ello”, dijo el corredor de Pro Bowl Nick Chubb. “Nunca habíamos estado en esta posición antes, así que jugamos para esos muchachos, jugamos para todos en esta ciudad y jugamos para los demás”.

A Pittsburgh le gustaría infligir aún más dolor.

“Es mucha motivación”, dijo el receptor abierto de los Steelers, JuJu Smith-Schuster, quien prometió descontinuar su rutina de baile de logotipos antes del juego. “Para muchos de nosotros, es más ser un equipo de la División Norte de la AFC y sacarlos de los playoffs”.

Los Steelers, que se aseguraron la AFC Norte la semana pasada y derrotaron a Cleveland 38-7 en octubre, están ayudando a la causa de los Browns al descansar al mariscal de campo Ben Roethlisberger, líder de capturas de la liga T.J. Watt y varios otros entrantes destacados. Pittsburgh iniciará al mariscal de campo de reserva Mason Rudolph, quien tiene una historia con Myles Garrett de Cleveland después de su desagradable pelea de casco hace un año.

Garrett fue suspendido seis juegos por la liga por golpear a Rudolph y ha pasado el último año rehabilitando su imagen. Lo mismo ocurre con Rudolph, quien fue multado con $ 50,000, acusado por Garrett de hacer un insulto racial y no ha jugado bien cuando se le pidió.

En circunstancias normales, esta reunión de Rudolph-Garrett en Cleveland, sería de gran interés.

Pero los muchos giros de 2020 han cambiado eso.

“Eso está tan lejos en nuestro espejo retrovisor que no podemos verlo”, dijo el entrenador de los Steelers, Mike Tomlin.

Para el entrenador de los Browns, Kevin Stefanski, el partido del domingo coronará otra semana turbulenta en su primera temporada en el trabajo. Después de armar un plan de juego, se enfrentó a numerosas interrupciones y retrasos debido a su equipo en medio de un brote de COVID-19.

Cleveland tuvo que cancelar la práctica el jueves y solo tuvo dos entrenamientos en interiores abreviados.

Los Browns no contarán con cinco jugadores habituales al menos, incluido el esquinero superior Denzel Ward, y tres entrenadores asistentes. Pero contarán con Jarvis Landry y otros tres receptores, cuya ausencia la semana pasada como contactos de alto riesgo privó al mariscal de campo Baker Mayfield de creadores de juego en una impactante derrota ante los New York Jets.

Fiel a su naturaleza, Stefanski se mantuvo estoico en medio del caos de COVID.

“Estaremos preparados”, dijo.

EN FUNCIONAMIENTO

Los Browns no tuvieron a Chubb en su primer encuentro con los Steelers, quienes limitaron a Cleveland a 75 yardas terrestres. La espalda de Chubb y el guardia derecho titular Wyatt Teller regresarán después de perderse los últimos dos juegos por un esguince de tobillo.

Cleveland ganó solo 45 yardas por tierra la semana pasada contra los Jets, pero Teller y el tackle izquierdo novato Jedrick Wills, quien se mantuvo fuera con síntomas de COVID-19, deberían reavivar el ataque terrestre de los Browns.

“Jedrick y Wyatt son jugadores especiales para nosotros”, dijo Mayfield. “Son partes vitales de nuestra ofensiva”.

TIEMPO DE T.J.

Watt terminó tercero en la votación del Jugador Defensivo del Año de la NFL la temporada pasada. Sus compañeros y su entrenador están haciendo campaña para que alcance el primer puesto en 2020.

Las 15 capturas de Watt lideran la liga y ha sido disruptivo semanalmente incluso con un buen amigo y compañero, el apoyador externo Bud Dupree perdió durante la temporada con un ligamento cruzado anterior desgarrado. Watt tiene al menos media captura en 11 de 15 juegos, incluidos dos la semana pasada contra Indianápolis.

“T.J. está de visita desde otro planeta, para ser honesto contigo ”, dijo Tomlin. “Tiene un talento increíblemente único junto con hábitos de trabajo y una mentalidad increíblemente únicos”.

ERRORES DEL PANADERO

Los tres balones sueltos de Mayfield la semana pasada fueron costosos. Fue despojado dos veces en el bolsillo y tosió la pelota en un último cuarto intento, asegurando la segunda victoria de los Jets.

Mayfield se criticó a sí mismo después del juego, diciendo que “falló” a los Browns.

Su estado de ánimo no estaba mucho mejor a mitad de semana, pero estaba motivado para salir a batear contra los Steelers.

“He tenido la espalda contra la pared muchas veces en mi vida”, dijo. “Creo que manejo ese tipo de cosas correctamente”.

¿A prueba de óxido?

La última vez que los Steelers le dieron a Roethlisberger la semana libre de cara a los playoffs, las cosas no salieron tan bien. Roethlisberger se quedó fuera de la final de 2017, una victoria en tiempo extra frente a Cleveland, con el segundo sembrado en la AFC y un descanso en la primera ronda ya asegurado.

La siesta pareció frenar el impulso de Pittsburgh. Los Steelers salieron disparados contra Jacksonville en la ronda divisional, quedando atrás por tres touchdowns en una sorprendente derrota por 45-42.

A Roethlisberger no le preocupa que la historia se repita, y señala que este despido no será tan largo.

“Tener dos semanas libres es bueno”, dijo. “Hace que tu cuerpo se sienta bien, pero puedes oxidarte un poco. Solo tener una semana estará bien. No creo que eso sea un problema. En todo caso, será bueno recuperarme físicamente y volver a hacerlo “.

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