Las solicitudes de desempleo en EE. UU. Aumentan a 778.000 a medida que empeora la pandemia

(AP) – El número de estadounidenses que solicitaron beneficios por desempleo aumentó la semana pasada por segunda semana consecutiva a 778.000, una evidencia de que la economía y el mercado laboral de Estados Unidos siguen bajo presión a medida que aumentan los casos de coronavirus y el clima más frío aumenta los riesgos.

Los reclamos por desempleo en Estados Unidos aumentan a 742,000 a medida que empeora la pandemia

El informe del Departamento de Trabajo del miércoles dijo que las solicitudes de desempleo subieron de 748.000 la semana anterior. Antes de que el virus golpeara con fuerza a mediados de marzo, las reclamaciones semanales generalmente ascendían a solo alrededor de 225,000. Se dispararon hasta 6,9 millones durante marzo antes de caer, pero siguen siendo históricamente altos más de ocho meses después, y muchas empresas no pueden reabrir por completo.

El aumento en los casos de virus está intensificando la presión sobre las empresas y las personas, y crece el temor de que la economía pueda sufrir una recesión de “doble caída” a medida que los estados y las ciudades impongan restricciones a las empresas.

“Dado que las infecciones siguen aumentando a un ritmo elevado y las restricciones a las operaciones comerciales se amplían, es probable que los despidos aumenten en las próximas semanas”, dijo Rubeela Farooqi, economista en jefe para Estados Unidos de High Frequency Economics. “Incluso mientras continúa el crecimiento del empleo, el mercado laboral sigue bajo presión y lejos de una recuperación completa”.

El número total de personas que continúan recibiendo los beneficios estatales tradicionales por desempleo se redujo a 6,1 millones desde los 6,4 millones de la semana anterior. Esa cifra ha ido disminuyendo durante meses. Muestra que más estadounidenses encuentran trabajo y ya no reciben ayuda por desempleo. Pero también indica que muchas personas desempleadas han agotado su ayuda estatal por desempleo, que normalmente expira después de seis meses.

Más estadounidenses están recibiendo beneficios a través de programas que se establecieron para amortiguar el dolor económico de la pandemia. Para la semana del 7 de noviembre, la cantidad de personas que reciben beneficios bajo el programa de Asistencia por Desempleo Pandémico, que ofrece cobertura a los trabajadores de conciertos y otras personas que no califican para la ayuda tradicional, aumentó en 466,000 a 9.1 millones.

La pérdida de nuevos puestos de trabajo muestra que muchos empleadores siguen luchando contra la pandemia

Y el número de personas que reciben ayuda bajo el programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica, que ofrece 13 semanas de beneficios federales a quienes han agotado la ayuda estatal por desempleo, aumentó en 132.000 a 4.5 millones.

En total, casi 20,5 millones de personas están recibiendo algún tipo de ayuda por desempleo. (Las cifras de los dos programas relacionados con la pandemia no se ajustan por variaciones estacionales).

La creciente pandemia amenaza con acelerar el ritmo de los despidos a medida que más estados y localidades limitan las reuniones públicas y exigen menos horas y menor capacidad para restaurantes, bares y otras empresas. Independientemente de lo que hagan los gobiernos, es probable que muchos estadounidenses se queden en casa, y lejos de los negocios locales, hasta que se sientan seguros nuevamente.

The Conference Board, un grupo de investigación empresarial, informó el martes que la confianza del consumidor se debilitó en noviembre, debido a la reducción de las expectativas para los próximos seis meses.

La firma de datos Womply dice que el 21% de las pequeñas empresas cerraron a principios de este mes, lo que refleja un aumento constante desde la tasa del 16% de junio. El gasto del consumidor en las empresas locales ha bajado un 27% este mes con respecto al año anterior, lo que marca un deterioro con respecto a una caída interanual del 20% en octubre, encontró Womply.

El meollo del problema es un virus indomable: el número de infecciones confirmadas en los Estados Unidos se ha disparado a más de 170.000 por día, desde menos de 35.000 a principios de septiembre. La llegada del frío a gran parte del país podría agravar aún más la crisis sanitaria.

750.000 personas presentan nuevas solicitudes de desempleo en todo el país; Datos de Ohio retrasados

Mientras tanto, se avecina otra amenaza económica: el vencimiento inminente de los dos programas federales suplementarios de desempleo el día después de Navidad podría terminar con los beneficios por completo para 9.1 millones de personas desempleadas. Durante meses, el Congreso no ha logrado acordar ninguna nueva ayuda de estímulo para las personas desempleadas y las empresas en dificultades después de la expiración de un paquete de rescate de varios billones de dólares que promulgó en marzo.

La mayoría de los economistas advierten que sin más ayuda del gobierno, las dificultades se agravarán para los individuos, las pequeñas empresas y las localidades y estados, que probablemente tendrán que recortar servicios y empleos.

La expiración de los beneficios hará que a los desempleados les resulte más difícil pagar el alquiler, comprar alimentos o mantenerse al día con las facturas de servicios públicos. La mayoría de los economistas están de acuerdo en que debido a que los desempleados tienden a gastar rápidamente sus beneficios, dicha ayuda es eficaz para impulsar la economía.

Cuando el brote viral se produjo a principios de la primavera, aplanó la economía a una velocidad asombrosa. Los empleadores recortaron 22 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, lo que provocó que la tasa de desempleo se disparara al 14,7%, la tasa más alta desde la Gran Depresión.

Desde entonces, la economía ha recuperado más de 12 millones de puestos de trabajo. Sin embargo, la nación todavía tiene alrededor de 10 millones de empleos menos que antes de que estallara la pandemia.

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