Las muertes de maestros relacionadas con el coronavirus generan alarma al comienzo del nuevo año escolar

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AshLee DeMarinis tenía solo 34 años cuando murió el domingo después de tres semanas en el hospital. Enseñó habilidades sociales y educación especial en la escuela secundaria John Evans en Potosi, Missouri, a unas 70 millas (115 kilómetros) al suroeste de St. Louis.

Un maestro de tercer grado murió el lunes en Carolina del Sur y otros dos educadores murieron recientemente en Mississippi. No está claro cuántos maestros en los EE. UU. Se han enfermado con COVID-19 desde que comenzó el nuevo año escolar, pero solo Mississippi ha informado de 604 casos entre maestros y personal escolar.

Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, dijo que las escuelas necesitan pautas como cubrirse la cara obligatoriamente y reglas estrictas de distanciamiento social para reabrir de manera segura.

“Si la propagación de la comunidad es demasiado alta como lo es en Missouri y Mississippi, si no tiene la infraestructura de pruebas y si no tiene las medidas de seguridad que eviten la propagación de virus en la escuela, creemos que no puede reabrir en persona ”, dijo Weingarten.

Johnny Dunlap, un maestro de teatro y ciencias forenses de 39 años de la escuela secundaria Dodge City en Kansas, dijo que consideró renunciar antes de que el distrito hiciera que las máscaras fueran obligatorias para maestros y estudiantes. Aún así, su historial de cáncer de vejiga y presión arterial alta lo ha dejado con cierta angustia por estar rodeado de tanta gente. Las condiciones de salud existentes pueden poner a las personas en mayor riesgo de enfermedad grave y muerte por el virus.

“Estoy en una escuela secundaria con cerca de 2000 estudiantes, así que va en contra de los consejos que nos han dado durante medio año”, dijo Dunlap.

La primera fase de la pandemia se cobró la vida de decenas de maestros. Solo el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York perdió 31 maestros entre 75 empleados cuyas muertes se atribuyeron al coronavirus.

En todo Estados Unidos, la Federación Estadounidense de Maestros enumera 210 miembros del sindicato que han muerto. La lista incluye personal de apoyo y jubilados, así como maestros.

El inicio del nuevo año escolar trajo consigo nuevas muertes.

En Oxford, Mississippi, Nacoma James, de 42 años, enseñó en una escuela secundaria y ayudó a entrenar fútbol americano en la escuela secundaria. Murió el 6 de agosto durante la primera semana de clases, pero se puso en cuarentena cuando los maestros y los estudiantes regresaron al aula, dijo el superintendente del distrito escolar del condado de Lafayette, Adam Pugh.

Pugh recordó que James era un estudiante de séptimo grado cuando comenzó a enseñar hace 30 años.

“Fue un golpe fuerte en mi estómago, cuando lo escuché”, dijo Pugh.

James trabajó con jugadores de fútbol americano durante los entrenamientos de verano, pero una investigación no encontró nuevos casos relacionados con él, dijo Pugh.

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Otro maestro de Mississippi murió el domingo. El profesor de historia Tom Slade publicó recientemente en Facebook sobre su batalla contra la neumonía causada por el coronavirus.

Slade estaba enseñando en persona cuando comenzó el año académico el 6 de agosto, dijo la directora Raina Holmes, pero comenzó a ponerse en cuarentena después de tener contacto con alguien que fue positivo en una reunión de la iglesia. Su último día de enseñanza fue el 21 de agosto.

Slade era conocido por usar en broma el mazo de un juez para silenciar a los estudiantes ruidosos.

“Siempre traía humor a su salón de clases ya sus alumnos les encantaba esa parte de él”, dijo Holmes.

En Carolina del Sur, Demetria “Demi” Bannister, de 28 años, murió tres días después de ser diagnosticada con COVID-19, dijo su distrito escolar en un comunicado de prensa el miércoles. Bannister enseñó tercer grado en Columbia.

El distrito dijo que Bannister estaba en la Escuela Primaria Windsor el 28 de agosto para un día de trabajo de maestros, antes de que se reanudaran las clases.

En Potosí, las clases en persona comenzaron el 24 de agosto. DeMarinis ya estaba hospitalizada para entonces, pero había estado en la escuela preparándose para el año un par de semanas antes, dijo su hermana, Jennifer Heissenbuttel.

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La superintendente Alex McCaul dijo que el rastreo de contactos determinó que ella no tenía contacto cercano con ningún maestro, estudiante o personal.

DeMarinis creció cerca de Nueva York, pero desarrolló una pasión por su escuela rural y Potosí, una ciudad de 2.600 residentes, dijo Heissenbuttel.

DeMarinis había querido enseñar educación especial desde que era una niña, cuando un maestro de educación especial la ayudó a superar una dislexia leve.

“Tenía la paciencia de una santa. Realmente estaba destinada a eso ”, dijo Heissenbuttel. “Los niños la amaban. Tocó tantas vidas “.

DeMarinis tenía asma, lo que puede poner a alguien en mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19. Comenzó a sentirse mal a mediados de agosto, dijo Heissenbuttel. Después de desarrollar fiebre y dificultad para respirar, se le hizo la prueba del coronavirus y pronto fue hospitalizada.

No está claro dónde DeMarinis contrajo el virus.

Heissenbuttel es una enfermera que trabaja en la unidad de cuidados intensivos de un hospital del área de Nueva York. De alguna manera, logró evitar la enfermedad que su hermana no pudo.

“Pensé que sería yo, no ella”, dijo Heissenbuttel.

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