Las ciudades del sur afectadas por las tormentas enfrentan una nueva crisis: no hay agua

* Vea el video de la tormenta de nieve en Texas arriba. *

AUSTIN, Texas (AP) – Las ciudades del sur azotadas por tormentas invernales que dejaron a millones sin electricidad durante días han cambiado una crisis por otra: las tuberías de agua rotas por bajas temperaturas récord crearon escasez de agua potable y cerraron el aeropuerto de Memphis el El viernes y salió de los hospitales luchando por mantener las condiciones sanitarias.

Familia de Texas de luto por la pérdida de un niño de 11 años que murió después de que su casa perdió el calor durante la tormenta de invierno

En Texas, 7 millones de personas, una cuarta parte de la población del segundo estado más grande de la nación, tenían la orden de hervir el agua del grifo antes de beberla porque la baja presión del agua podría haber permitido que las bacterias se filtraran al sistema. Un hombre murió en un centro de salud de Abilene cuando la falta de presión del agua hizo imposible el tratamiento médico.

Aproximadamente 260.000 hogares y negocios en el condado más grande de Tennessee, que incluye Memphis, recibieron instrucciones de hervir el agua debido a roturas en las tuberías de agua y problemas en las estaciones de bombeo. Se ordenó el cierre de los restaurantes que no pueden hacerlo o que no tienen agua embotellada. Y los problemas de presión del agua llevaron al Aeropuerto Internacional de Memphis a cancelar todos los vuelos entrantes y salientes del viernes.

En Jackson, Mississippi, la mayor parte de la ciudad de 161.000 habitantes no tenía agua corriente. Las cuadrillas bombeaban agua para rellenar los tanques de la ciudad, pero enfrentaban una escasez de productos químicos para el tratamiento porque las carreteras heladas dificultaban que los distribuidores los entregaran, dijo el alcalde Chokwe Antar Lumumba.

Dijo que las tuberías principales de agua de la ciudad tienen más de 100 años y no están construidas para soportar el clima helado que azotó la ciudad cuando múltiples tormentas arrojaron cantidades récord de nieve en el sur.

“Estamos lidiando con un desafío extremo al obtener más agua a través de nuestro sistema de distribución”, dijo Lumumba.

La ciudad estaba proporcionando agua para los inodoros y para beber, pero los residentes tuvieron que recogerla, dejando vulnerables a los ancianos y a los que viven en carreteras heladas.

Lisa Thomas dijo que su camino de entrada en una colina en Jackson era una capa de hielo. Su esposo, que usa un desfibrilador y un monitor cardíaco, solo tiene suficientes medicamentos para el corazón para pasar el domingo porque ella no ha podido ir a la farmacia.

“La gente está en extrema necesidad aquí”, dijo Thomas.

Paul Lee Davis llegó al frente de la línea en una estación de agua instalada por funcionarios de la ciudad solo para que se acabara el agua. Todavía estaba esperando que se reponga tres horas y media después de su llegada.

“Necesitamos agua, todas las tiendas están agotadas. No veo qué opción tenemos “, dijo Davis.

Los problemas del agua fueron la miseria más reciente para los residentes que se quedaron sin calefacción ni electricidad durante días después de las tormentas de hielo y nieve a principios de semana, lo que obligó a apagones continuos desde Minnesota hasta Texas.

Los operadores de la red eléctrica de Texas dijeron el viernes que la transmisión había vuelto a la normalidad por primera vez desde que las nevadas históricas y las temperaturas de un solo dígito crearon un aumento en la demanda de electricidad para calentar el hogar, lo que colapsó la red eléctrica del estado y provocó los apagones generalizados.

Se mantuvieron cortes más pequeños, pero Bill Magness, presidente del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, dijo que la red ahora puede proporcionar energía en todo el sistema.

El gobernador Greg Abbott ordenó una investigación sobre el fracaso de un estado conocido como la capital energética de EE. UU. Los funcionarios de ERCOT han defendido sus preparativos y la decisión de comenzar los cortes forzados el lunes cuando la red alcanzó un punto de ruptura.

Las tormentas también dejaron sin electricidad a más de 330.000 desde Virginia hasta Luisiana. Alrededor de 60,000 en Oregon el viernes todavía estaban soportando un apagón de una semana luego de una gran tormenta de hielo y nieve. El gobernador de Oregón ordenó a la Guardia Nacional ir de puerta en puerta en las áreas más afectadas para garantizar que los residentes tengan suficiente comida y agua.

Se culpó al clima extremo por la muerte de al menos 70 personas, incluidas personas que luchaban por calentarse y un granjero de Tennessee que intentó salvar a dos terneros que aparentemente vagaron hacia un estanque congelado.

El administrador interino de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Bob Fenton, dijo que los equipos en Texas estaban distribuyendo combustible, agua, mantas y otros suministros.

“Lo que más me preocupa es asegurarme de que la gente se mantenga abrigada”, dijo Fenton en “CBS This Morning”.

En muchas áreas, la presión del agua bajó después de que las líneas se congelaron y porque la gente dejó los grifos goteando para evitar que las tuberías se congelaran, dijeron las autoridades.

Hasta el viernes por la tarde, más de 1.300 sistemas públicos de agua de Texas y 159 condados habían informado interrupciones operativas relacionadas con el clima que afectaban a más de 14.9 millones de personas, según la portavoz de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, Tiffany Young.

Más de 1 millón de galones (3.8 millones de litros) de agua fueron transportados en camiones el viernes a la capital de Texas. Pero el director de agua de Austin, Greg Maszaros, imploró a los residentes que minimicen el uso de los grifos domésticos porque “todavía hay muchas incógnitas a medida que presionamos el sistema”.

En Dallas, David López dijo que la empresa de plomería para la que trabaja recibió más de 600 llamadas de servicio durante la última semana.

“Es más o menos el primero que llega, el primero que se sirve”, dijo López, mientras él y un colega sacaban un calentador de agua nuevo de su camioneta el viernes. “Todos tenemos emergencias”.

Los residentes de Houston probablemente tendrán que hervir agua del grifo en la cuarta ciudad más grande de Estados Unidos hasta el domingo o el lunes, dijo el alcalde Sylvester Turner.

El servicio de agua se restableció el viernes en dos hospitales comunitarios de la Metodista de Houston, pero los funcionarios todavía traían agua potable y se cancelaron algunas cirugías electivas, dijo la portavoz Gale Smith.

El Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis dijo que se vio obligado a cambiar a agua embotellada y hielo en bolsas para todo el consumo y que el personal y los pacientes se lavaban con desinfectante de manos y toallitas de baño sin enjuague. Se pospusieron todas las cirugías no urgentes.

Central Arkansas Water, que da servicio al área de Little Rock, pidió a los clientes que conservaran agua para ayudar a proteger su sistema cuando el suelo comenzó a calentarse y las tuberías se descongelaron. La ciudad de Hot Springs advirtió el jueves por la noche que su suministro de agua estaba “críticamente bajo” y también pidió a los clientes que la conservaran.

En Little Rock, el Museo del Descubrimiento informó que una tubería rota inundó su edificio, causando grandes daños a teatros, galerías y oficinas y matando a un animal de exhibición, un lagarto eslizón de lengua azul.

Más de 192.000 residentes de Luisiana, algunos todavía luchando por recuperarse del huracán Laura de agosto pasado, no tenían servicio de agua el viernes, según el departamento de salud del estado. Decenas de miles más permanecieron bajo advertencias de hervir el agua.

Las entregas de agua a granel y embotellada se planearon el viernes a las áreas más afectadas de Louisiana con un enfoque en hospitales, hogares de ancianos y centros de diálisis, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, y agregó que tenía la esperanza de que el clima más cálido esperado durante el fin de semana se acelere. refacción.

En la comunidad de Hackberry, cerca de Lake Charles, Louisiana, Nicole Beard dijo que su novio se arrastró debajo de su casa para tratar de arreglar una línea de agua rota, pero no pudo porque no tenía las piezas correctas y estaba demasiado oscuro. Ella estaba usando agua embotellada y envió a sus dos hijas a quedarse en otra casa.

“La gente todavía está luchando aquí”, dijo.

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