Lápidas con esvásticas retiradas de las tumbas de prisioneros de guerra nazis en Texas

SAN ANTONIO, Texas (KXAN) – Las tumbas de dos prisioneros de guerra nazis que murieron en Texas durante la Segunda Guerra Mundial ahora desaparecieron del Cementerio Nacional de Fort Sam Houston en San Antonio después de años de controversia.

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Las lápidas de los prisioneros alemanes Alfred P. Kafka y Georg Forst fueron retiradas sin previo aviso a las 8:15 a.m. del miércoles 23 de diciembre, según San Antonio Express-News.

Los Veteranos de Guerra Judíos de los Estados Unidos de América, calificaron la eliminación como “el último suspiro del Tercer Reich”, mientras que Michael L. “Mikey” Weinstein, fundador y presidente de la Military Religious Freedom Foundation también elogió la decisión, llamando a la presencia de las lápidas, “no sólo una monstruosidad, fue un asalto a todo lo que es decente, moral y ético”.

La fundación comenzó su campaña para la remoción en mayo pasado, pero el Departamento de Asuntos de Veteranos se negó, diciendo que tenía la responsabilidad de proteger los recursos históricos, incluso los que causan división.

Las dos lápidas mostraban una Cruz de Hierro modificada, que tenía una esvástica en el centro de una cruz; también contenían una inscripción en alemán que decía: “Murió lejos de su hogar por el Führer, el pueblo y la patria”.

Las lápidas, que han estado en Fort Same desde 1947, han sido objeto de pedidos de remoción durante varios años. El miembro del Southern Poverty Law Center, Eric Ward, dijo en mayo: “La defensa de la VA de la esvástica, el símbolo preeminente del antisemitismo, solo le da oxígeno al movimiento nacionalista blanco”.

Muchos miembros del Congreso de Texas apoyaron la destitución, incluidos el senador Ted Cruz y los representantes Will Hurd y Kay Granger.

En junio, la VA anunció que todas las imágenes relacionadas con el nazismo y Adolf Hitler serían retiradas del cementerio de Fort Sam y Fort Douglas Post en Utah, donde hay otra lápida con la esvástica.

“Me alegro de que las lápidas hayan sido reemplazadas”, dijo el representante Joaquín Castro, según NBC News. “Es chocante pensar que los símbolos del Tercer Reich y el régimen nazi estarían en un cementerio militar estadounidense”.

El representante Henry Cuellar, de Laredo, comparó el debate sobre la remoción de la lápida con el de los debates sobre las imágenes de la Confederación, aunque señaló una diferencia clave, en su opinión.

“Ambos son ofensivos, pero este es un país extranjero, un símbolo extranjero, un símbolo extranjero para un régimen que mató a muchos de nuestros soldados y causó miseria a muchas familias que perdieron soldados durante la Segunda Guerra Mundial”, dijo Cuéllar.

El VA explicó que la remoción no anunciada fue para evitar que se convierta en un evento mediático y por respeto al cementerio. El departamento informa que hay 133 prisioneros de guerra alemanes enterrados en el sitio.

Todavía no se sabe si la lápida en Utah ha sido removida.

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