La tormenta tropical Beta tocará tierra en la costa de Texas y Luisiana

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Ya no se espera que aumente la fuerza de un huracán, los pronosticadores también disminuyeron los totales de lluvia esperados desde Beta el lunes temprano, diciendo en un aviso del Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Que hasta 15 pulgadas (38 centímetros) de lluvia podrían caer en algunas áreas. Eso es inferior a las predicciones anteriores de hasta 20 pulgadas (51 centímetros).

Beta aumentó la velocidad el domingo por la tarde y estaba programado para tocar tierra a lo largo de la costa central o superior del Golfo de Texas el lunes por la noche, dijeron los meteorólogos. Luego se esperaba que se moviera hacia el noreste a lo largo de la costa y se dirigiera a Louisiana en algún momento a mediados de semana, con la lluvia como su mayor amenaza.

Los meteorólogos dijeron que no se esperaba que Beta trajera la misma cantidad de lluvia que experimentó Texas durante el huracán Harvey en 2017 o la tormenta tropical Imelda el año pasado. Harvey arrojó más de 50 pulgadas (127 centímetros) de lluvia en Houston y causó daños por $ 125 mil millones en Texas. Imelda, que azotó el sureste de Texas, fue uno de los ciclones más húmedos registrados.

Las primeras bandas de lluvia de Beta llegaron a la costa de Texas el domingo, pero no se esperaba que llegara la lluvia más intensa hasta el lunes y martes.

En las tierras bajas de Galveston, que ha experimentado más clima tropical de lo que le corresponde a lo largo de los años, los funcionarios no esperaban emitir una orden de evacuación obligatoria, pero aconsejaron a las personas que tuvieran suministros listos en caso de que tuvieran que quedarse en casa durante varios días si las carreteras están inundadas.

“No estamos muy preocupados”, dijo el domingo Nancy Kitcheo, residente de Galveston. Kitcheo, de 49 años, y su familia fueron evacuados el mes pasado cuando los pronósticos sugirieron que el huracán Laura podría tocar tierra cerca de Galveston, pero planean comprar suministros y esperar a Beta. Laura terminó tocando tierra en la vecina Luisiana.

Kitcheo, cuya casa se encuentra a 5,5 metros (18 pies) sobre el suelo sobre pilotes, dijo que esperaba que su calle estuviera intransitable porque el agua de las mareas crecientes ya estaba inundando las carreteras vecinas el domingo.

“Definitivamente, esta temporada de huracanes ha sido más estresante”, dijo.

Galveston, que tiene unos 50.000 habitantes, fue el lugar del huracán más mortífero en la historia de Estados Unidos, una tormenta de 1900 que mató a unas 6.000 personas. La ciudad también fue duramente afectada en 2008 por el huracán Ike, que causó daños por unos $ 30 mil millones. La casa anterior de Kitcheo sufrió graves daños durante Ike y tuvo que ser demolida.

Beta avanzaba lentamente por el Golfo de México la madrugada del lunes a unas 115 millas (190 kilómetros) al sur de Galveston, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. La tormenta tenía vientos máximos sostenidos de 60 mph (95 kph) y se movía de oeste a noroeste a 6 mph (10 kph).

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo el domingo que si bien no se esperaba que Beta trajera lluvia como Harvey, advirtió a los residentes que “estén alerta por el clima”.

“Sea consciente del clima porque las cosas pueden cambiar. Estamos en 2020 y por eso tenemos que esperar lo inesperado ”, dijo Turner, y agregó que la ciudad espera activar su centro de emergencia el lunes.

En el condado de Victoria, a unas 120 millas (193 kilómetros) al suroeste de Houston, los funcionarios pidieron a los residentes que se preparen para hasta 10 a 15 pulgadas (25 a 38 centímetros) de lluvia.

“Como con cualquier evento, el pánico nunca es útil ni necesario, pero la preparación sí lo es, y ahora es el momento de finalizar esos planes”, dijo el juez del condado Ben Zeller, el principal funcionario electo del condado de Victoria.

Se pronostica que Beta arrojará fuertes lluvias en la esquina suroeste de Luisiana tres semanas después de que el huracán Laura azotara la misma área. Más de 41,000 hogares y negocios siguen sin electricidad, y Beta podría aumentar esa cifra derribando árboles que quedaron inclinados por la tormenta anterior, dijo el meteorólogo Donald Jones de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Lake Charles, Louisiana. Los escombros de la tormenta de Laura que obstruyen las zanjas de drenaje en las áreas más afectadas, como Lake Charles, podrían aumentar la amenaza de inundaciones.

Beta fue una de las tres tormentas con nombre que se arremolinaron en la cuenca del Atlántico durante una temporada de huracanes excepcionalmente ocupada. Si el sistema toca tierra en Texas, sería la novena tormenta con nombre en tocar tierra en los Estados Unidos continentales en 2020. Eso empataría un récord establecido en 1916, según el investigador de huracanes del estado de Colorado Phil Klotzbach.

Los meteorólogos se quedaron sin los nombres tradicionales de las tormentas el viernes, lo que obligó a usar el alfabeto griego solo por segunda vez desde la década de 1950.

Un tramo de la costa del Golfo desde Port Aransas, Texas, a unas 165 millas (265 kilómetros) al suroeste de Galveston, hasta Morgan City, Louisiana, 80 millas (128 kilómetros) al oeste de Nueva Orleans, estaba bajo una advertencia de tormenta tropical el lunes.

Mientras tanto, Teddy siguió siendo un poderoso huracán el lunes, con vientos máximos sostenidos de 105 mph (165 kph) y moviéndose hacia el norte a 6 mph (9 kph). Teddy se encontraba a 195 millas (315 kilómetros) al sur-sureste de las Bermudas menos de una semana después de que el huracán Paulette tocara tierra en el rico territorio británico. Una advertencia de tormenta tropical estaba vigente para Bermudas.

Wilfred, que había sido una tormenta tropical, se debilitó a un valle de baja presión el domingo por la noche.

Partes de la costa de Alabama y el Panhandle de Florida todavía se estaban recuperando de los efectos del huracán Sally, que rugió en tierra el miércoles. Al menos dos muertes fueron atribuidas al sistema.

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