La reubicación de nativos americanos en el noreste de Ohio deja una historia complicada

CLEVELAND (WJW) – Este Mes de la Herencia de los Nativos Americanos estamos examinando una ley federal que llevó a muchos nativos americanos al área de Cleveland.

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Aunque algunas personas tuvieron éxito en el noreste de Ohio, otras dicen que el impulso para reubicarse desde las reservas sigue siendo una parte controvertida de la historia.

La promesa de la oportunidad llevó a Norma Shields a Cleveland en tren en 1961 cuando tenía poco más de 20 años.

“Soy un Oglala Sioux de Pine Ridge, Dakota del Sur”, dijo Shields.

La Ley de Reubicación de Indios de 1956 atrajo a nativos americanos como Shields de reservas a grandes ciudades de todo el país con la promesa de empleos.

“Para mí estuvo bien, pero puedo contarles sobre muchas otras personas, no funcionó”, dijo. “… Y es por eso que esto fue un fracaso”.

Muchos nativos americanos lo vieron como una forma más de asimilación cultural forzada.

“Fue un genocidio cultural a pesar de que se disfrazó como un programa de empleo”, dijo Cynthia Connolly, miembro de la junta ejecutiva del Consejo de Nativos Americanos de Lake Erie.

Connolly dijo que Cleveland fue elegida como una de las ciudades selectas con esto en mente.

“Fue elegido específicamente por su distancia de las reservas tribales porque Cleveland se encuentra en un estado sin tribus reconocidas a nivel federal”, dijo.

Algunos hijos de hombres y mujeres que se mudaron a Cleveland dijeron que la asimilación cultural dejó una marca duradera.

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“Sus hijos, sus nietos, no saben nada sobre su cultura”, dijo Marie Toledo.

El padre de Toledo, John, llegó a Cleveland como Shields a principios de los sesenta. Originario de Nuevo México, se formó como soldador durante lo que su hija llama su primera gira de reubicación en San Francisco.

“Sus esfuerzos fueron asimilarnos a la cultura mayor y desmantelar nuestras culturas nativas extrayendo a los jóvenes para que ya no entiendan sus idiomas, su cultura, sus bailes o tengan reconocimiento tribal”, dijo Toledo.

Shields tuvo éxito en Cleveland, trabajó en el ayuntamiento y formó una familia. Después de años en la ciudad, Shields dijo que no puede volver a la reserva por mucho tiempo.

“He regresado una o dos veces, pero es diferente, así que me voy de nuevo”, dijo Shields. “Me gusta vivir con no nativos, estoy más familiarizado con sus acciones y sus costumbres”.

Shields, en su primer idioma, repitió la oración que dijo cuando era nueva en Cleveland, el lugar que ahora ve como su hogar.

“Dije ‘Dios, vinimos aquí juntos, estoy feliz de conocer a estas nuevas personas. Ayúdanos a entendernos. Gracias ‘, es lo que dije “.

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