La mayor incógnita con Beta es cuánta lluvia traerá

La tormenta tropical Beta tocará tierra en la costa de Texas y Luisiana

Los vientos de Beta se estaban debilitando a medida que se acercaba a tocar tierra en algún momento del lunes por la noche y no se esperaba que la tormenta se convirtiera en un huracán. Pero su trayectoria a lo largo de la costa de Texas durante los próximos días, una vez que llegue tierra adentro, podría producir bandas de aguaceros con fuertes lluvias, dijeron los meteorólogos. La lluvia de Beta ya caía el lunes en el área de Houston.

“Esta es probablemente la parte más incierta del pronóstico”, dijo Dan Reilly, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en la oficina de Houston-Galveston, sobre las lluvias de Beta.

Las predicciones anteriores de hasta 20 pulgadas (51 centímetros) en algunas áreas se rebajaron el lunes a hasta 15 pulgadas (38 centímetros). Los condados costeros de Texas tenían más probabilidades de ver de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 centímetros) con 2 a 4 pulgadas (5 a 10 centímetros) más hacia el interior, dijo Reilly.

Los meteorólogos y funcionarios aseguraron a los residentes que Beta no se esperaba que fuera otro huracán Harvey o la tormenta tropical Imelda. Harvey en 2017 arrojó más de 50 pulgadas (127 centímetros) de lluvia en Houston, causando $ 125 mil millones en daños en Texas. Imelda, que azotó el sureste de Texas el año pasado, fue uno de los ciclones más húmedos registrados.

Los vientos máximos sostenidos de Beta eran de 75 kph (45 mph) el lunes por la noche. La tormenta se movía hacia el noroeste a 5 mph (8 kph) alrededor de las 7 p.m., dijeron los meteorólogos. Estaba a unas 20 millas (30 kilómetros) al sureste de Port O’Connor, Texas.

Se pronosticó una marejada ciclónica de hasta 4 pies (1,2 metros) desde Port Aransas hasta Sabine Pass en Texas.

Después de que Beta toque tierra, se espera que se mueva hacia el noreste a lo largo de la costa y se dirija a Louisiana en algún momento a mediados de semana, dijeron los meteorólogos. Las inundaciones repentinas fueron posibles en Arkansas y Mississippi a medida que el sistema avanza hacia el interior.

En Galveston, una ciudad insular al sureste de Houston, ya hubo algunas inundaciones en las calles debido a las mareas crecientes y parte de un popular muelle de pesca colapsó debido a las fuertes olas.

Más al sur de la costa de Texas, Maria Serrano Culpepper junto con sus dos hijas y perros abandonaron su casa en Magnolia Beach el domingo por la noche cuando se predijo que Beta tocaría tierra en la cercana bahía de Matagorda.

Culpepper dijo que no quería quedar atrapada en su casa, a tres cuadras de la playa, con viento, lluvia y posiblemente sin electricidad. Ella y su familia fueron evacuados a la casa de un amigo en la cercana Victoria.

Culpepper dijo que su casa debería estar bien ya que está sobre pilotes a 13 pies (4 metros) del suelo y fue construida para resistir fuertes tormentas.

“Me siento bien ahora. Pasé dos noches sin dormir porque me preocupaba que (Beta) fuera un huracán de categoría 1. Me calmé cuando la tormenta se quedó sin energía ”, dijo Culpepper, quien trabaja como ingeniero en una planta química cercana.

El lunes, el gobernador Greg Abbott emitió una declaración de desastre para 29 condados de Texas antes de la llegada de Beta.

Los meteorólogos se quedaron sin los nombres tradicionales de las tormentas el viernes, lo que obligó al uso del alfabeto griego por segunda vez desde la década de 1950.

Se pronostica que Beta arrojará fuertes lluvias en la esquina suroeste de Louisiana tres semanas después de que el huracán Laura azotara la misma área. La lluvia y la marejada ciclónica llevaron al gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, a declarar el estado de emergencia.

En Lake Charles, al alcalde Nic Hunter le preocupaba que la lluvia de Beta pudiera retrasar los esfuerzos en su comunidad para recuperarse después de Laura, que dañó alrededor del 95% de las 30.000 estructuras de la ciudad. Hunter dijo que la preocupación por otra tormenta era “un costo emocional y mental para muchos de nuestros ciudadanos”.

Beta sería la novena tormenta con nombre en tocar tierra en los Estados Unidos continentales este año. Eso empataría un récord establecido en 1916, según el investigador de huracanes de la Universidad Estatal de Colorado, Phil Klotzbach.

Partes de la costa de Alabama y Florida Panhandle todavía se tambaleaban por el huracán Sally, que rugió en tierra el miércoles, causando al menos dos muertes. Dos firmas de modelos de desastres con sede en Boston calcularon que Sally causó alrededor de $ 2 mil millones en pérdidas aseguradas de manera privada por el viento y las marejadas ciclónicas. Karen Clark & ​​Company estimó pérdidas en $ 2 mil millones, mientras que AIR Worldwide dijo que estaban entre $ 1 y $ 3 mil millones. Las estimaciones no incluyen pérdidas no aseguradas, reclamaciones del Programa Nacional de Seguros contra Inundaciones o daños a propiedades en alta mar, como plataformas petrolíferas.

El huracán Teddy se encontraba a unas 250 millas (400 kilómetros) al noreste de las Bermudas el lunes por la noche mientras se dirigía hacia Nueva Escocia. Tenía vientos máximos sostenidos de 145 kph (90 mph) y se movía hacia el norte a 42 kph (26 mph) y se alejaba del rico territorio británico, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos en Miami. Se esperaba que se debilitara y se convirtiera en un fuerte ciclón postropical antes de llegar a Nueva Escocia el miércoles.

El gobierno de Bermudas cerró todos los puertos aéreos y marítimos, escuelas y oficinas gubernamentales por segunda vez en una semana. El huracán Paulette tocó tierra en Bermudas el 14 de septiembre, derribó árboles y dejó a miles sin electricidad.

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