La FAA autoriza al Boeing 737 Max a volar de nuevo

Después de casi dos años y un par de accidentes mortales, la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Autorizó el vuelo del 737 Max de Boeing.

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La agencia de seguridad aérea de la nación anunció la medida el miércoles temprano, diciendo que se hizo después de un proceso de revisión exhaustivo y metódico de 20 meses.

Los reguladores de todo el mundo dejaron en tierra el Max en marzo de 2019, después del accidente de un avión de Ethiopian Airlines. Eso sucedió menos de cinco meses después de que otro Max volado por el Lion Air de Indonesia se hundiera en el mar de Java. Un total de 346 pasajeros y miembros de la tripulación de ambos aviones murieron.

Los aviones no volverán a los cielos por un tiempo. La FAA dice que debe aprobar los cambios de entrenamiento de los pilotos para cada aerolínea estadounidense y las aerolíneas deben realizar el mantenimiento requerido en los aviones.

La FAA dice que la medida se realizó en cooperación con los reguladores de seguridad aérea de todo el mundo. “Esos reguladores han indicado que los cambios de diseño de Boeing, junto con los cambios en los procedimientos de la tripulación y las mejoras en el entrenamiento, les darán la confianza para validar la aeronave como segura para volar en sus respectivos países y regiones”, dijo la FAA en un comunicado.

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La medida se produjo después de numerosas audiencias en el Congreso sobre los accidentes que llevaron a críticas a la FAA por una supervisión laxa y a Boeing por apresurarse a implementar un nuevo sistema de software que anteponía las ganancias a la seguridad y, en última instancia, condujo al despido de su CEO.

Los investigadores se centraron en el software anti-bloqueo que Boeing había diseñado para contrarrestar la tendencia del avión a inclinarse hacia arriba debido al tamaño y la ubicación de los motores. Ese software empujó el morro hacia abajo repetidamente en ambos aviones que se estrellaron, superando las luchas de los pilotos por recuperar el control. En cada caso, un solo sensor defectuoso activó el paso de morro hacia abajo.

La redención de Boeing se produce en medio de una pandemia que ha asustado a los pasajeros y diezmado la industria de la aviación, lo que limita la capacidad de la empresa para reaparecer. Los viajes aéreos solo en los EE. UU. Han bajado un 65% con respecto al año anterior.

Las ventas de aviones nuevos de Boeing se han desplomado debido a la crisis de Max y la pandemia de coronavirus. Los pedidos de más de 1.000 aviones Max se cancelaron o eliminaron de la cartera de pedidos de Boeing este año. Cada avión tiene un precio de etiqueta de entre $ 99 millones y $ 135 millones, aunque las aerolíneas pagan habitualmente mucho menos que el precio de lista.

John Hansman, profesor de aeronáutica en el MIT, dijo que la gente normalmente evita los aviones durante unos meses después de que surgen problemas. Pero el caso de Max es inusual, y si no fuera por el nuevo coronavirus, Hansman dijo que se sentiría seguro volando en un Max.

“Todo esto ha tenido más escrutinio que cualquier avión del mundo”, dijo. “Probablemente sea el avión más seguro para viajar”.

American es la única aerolínea de EE. UU. Que ha vuelto a poner el Max en su horario hasta ahora, comenzando con un viaje de ida y vuelta diario entre Nueva York y Miami a partir del 29 de diciembre.

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Casi 400 aviones Max estaban en servicio en todo el mundo cuando fueron puestos a tierra, y Boeing ha construido y almacenado alrededor de 450 más desde entonces. Todos tienen que someterse a mantenimiento y algunas modificaciones antes de que puedan volar.

Los pilotos también deben someterse a un entrenamiento en simulador, que no era necesario cuando se presentó la aeronave. Hansman dijo que la formación de pilotos para pilotos calificados de 737 no debería llevar mucho tiempo porque Boeing ha solucionado problemas con el software del Max. Ya no apunta automáticamente el morro del avión hacia abajo repetidamente y no anula los comandos del piloto, según Boeing. La compañía publicó un resumen de los cambios en el avión.

Los familiares de las personas que murieron en los choques siguen sin estar convencidos de la seguridad del Max. Acusaron a Boeing de ocultar características de diseño críticas a la FAA y dicen que la compañía trató de corregir la tendencia de la nariz del avión a inclinarse con software que estaba implicado en ambos accidentes.

“El público que vuela debe evitar el Max”, dijo Michael Stumo, cuya hija de 24 años murió en el segundo accidente. “Cambia tu vuelo. Este sigue siendo un avión más peligroso que otros aviones modernos “.

La reputación de Boeing se ha visto afectada desde los accidentes. Su entonces director ejecutivo, Dennis Muilenburg, sugirió inicialmente que los pilotos extranjeros eran los culpables. Sin embargo, los investigadores del Congreso descubrieron un análisis de la FAA, realizado después del primer accidente de Max, que predijo que habría 15 accidentes más durante la vida útil del avión si no se reparaba el software de control de vuelo.

Después de una investigación de 18 meses, el Comité de Transporte de la Cámara culpó a Boeing, que estaba bajo presión para desarrollar el Max para competir con un avión del rival europeo Airbus, y a la FAA, que certificó al Max y fue la última agencia del mundo. para conectarlo a tierra después de los accidentes. Los investigadores dijeron que Boeing sufría de una “cultura de ocultación” y presionaron a los ingenieros para que pusieran el avión en el mercado.

Boeing se equivocó repetidamente acerca de la rapidez con la que podría reparar el avión. Cuando esas predicciones siguieron siendo incorrectas y se percibió que Boeing ejercía una presión indebida sobre la FAA, Muilenburg fue despedido en diciembre de 2019.

Dickson, que voló cazas F-15 en la Fuerza Aérea antes de servir como piloto y ejecutivo en Delta Air Lines, voló el avión personalmente antes de que fuera autorizado.

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En las últimas semanas, los reguladores europeos también señalaron su probable aprobación del trabajo de Boeing. Los reguladores de Canadá y China todavía están realizando sus propias revisiones. Los familiares dicen que es demasiado pronto y ellos y sus abogados dicen que Boeing y la FAA están reteniendo documentos.

Naoise Ryan, una ciudadana irlandesa cuyo esposo murió en el accidente de Etiopía, dijo que el Max es “el mismo avión que se estrelló no una sino dos veces porque la seguridad no era una prioridad para esta compañía”.

Anton Sahadi, que vive en Yakarta, Indonesia, y perdió a dos hermanos en el accidente de Lion Air, dijo que siente que es demasiado pronto para que el Max vuelva a volar.

“Yo, personalmente, me siento muy arrepentido por la decisión de sacar a tierra el 737 Max de Boeing”, dijo. “Los casos de los incidentes aún no están terminados al 100%. Hay muchos de ellos todavía en proceso. Creo que todas las familias de las víctimas en Indonesia y Etiopía sentirán lo mismo, muy apenados, por qué puede volar de nuevo porque todavía estamos en el proceso de recuperación de nuestros problemas debido a los incidentes “.

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