La cápsula SpaceX con 4 astronautas se acerca a la estación espacial

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – La cápsula recién lanzada de SpaceX con cuatro astronautas cerró el lunes en la Estación Espacial Internacional, su nuevo hogar hasta la primavera.

La cápsula Dragon debía estar en el laboratorio en órbita a última hora de la noche del lunes, luego de un vuelo de 27 horas completamente automatizado desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

🔴 NewsNation transmitirá el acoplamiento el lunes por la noche.

Esta es la segunda misión de astronautas de SpaceX. Pero es la primera vez que la compañía de Elon Musk entrega un equipo para una estadía completa de medio año en la estación. El vuelo de prueba de dos pilotos a principios de este año duró dos meses.

Los tres estadounidenses y un astronauta japonés permanecerán en el laboratorio en órbita hasta que sus reemplazos lleguen a otro Dragón en abril. Y así seguirá, con SpaceX, y eventualmente Boeing, transportando astronautas hacia y desde la estación para la NASA.

Este servicio regular de taxis se puso en marcha con el lanzamiento del domingo por la noche.

El comandante Mike Hopkins y su tripulación, Victor Glover, Shannon Walker y el japonés Soichi Noguchi, se unirán a dos rusos y un estadounidense que volaron a la estación espacial el mes pasado desde Kazajstán. Glover será el primer afroamericano en mudarse durante mucho tiempo. Glover, que volaba por primera vez, recibió su insignia de astronauta de oro el lunes.

Los astronautas de la NASA, desde la izquierda, Shannon Walker, Victor Glover y Michael Hopkins y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Soichi Noguchi, abandonan el Edificio de Operaciones y Comprobación en su camino hacia la plataforma de lanzamiento 39A para la misión SpaceX Crew-1 a la Estación Espacial Internacional en el Kennedy Space Center en Cabo Cañaveral, Florida, domingo 15 de noviembre de 2020 (Foto / John Raoux)

Los cuatro nombraron su cápsula Resilience para brindar esperanza e inspiración durante un año especialmente difícil para todo el mundo. El lunes transmitieron un recorrido por su cápsula, mostrando los controles de la pantalla táctil y las áreas de almacenamiento.

Walker dijo que era un poco más estricto para ellos que para los dos astronautas del vuelo de prueba.

“Como que bailamos entre nosotros para mantenernos fuera del camino”, dijo.

Para el lanzamiento del domingo, la NASA mantuvo a los invitados al mínimo debido al coronavirus, e incluso Musk tuvo que mantenerse alejado después de tuitear que “lo más probable” tenía una infección. Fue reemplazado en sus funciones oficiales de lanzamiento por la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, quien aseguró a los reporteros que todavía estaba muy involucrado en la acción del domingo por la noche, aunque de forma remota.

Mientras se preparaban para la conexión de la estación espacial, la tripulación del Dragón transmitió en vivo las vistas de Nueva Zelanda y un Pacífico azul brillante, surcado de nubes, 250 millas más abajo.

“Se ve increíble”, dijo Mission Control por radio desde la sede de SpaceX en Hawthorne, California.

“También se ve increíble desde aquí”, respondió Hopkins.

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