¿Jugar a favoritos? Juntas hospitalarias, los donantes reciben vacunas COVID

* Vea nuestro informe anterior sobre lo último sobre el lanzamiento de la vacuna en Ohio. *

Mientras millones de estadounidenses esperan la vacuna COVID-19, los miembros de la junta del hospital, sus fideicomisarios y donantes de todo el país han tenido acceso temprano al escaso medicamento u ofertas de vacunas, lo que genera quejas sobre el favoritismo que contamina las decisiones sobre quién se vacunará y cuándo.

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En Rhode Island, el fiscal general Peter Neronha abrió una investigación después de que se informara que dos sistemas hospitalarios ofrecían vacunas a sus miembros de la junta. Un sistema hospitalario del área de Seattle fue reprendido por el gobernador de Washington, Jay Inslee, luego de ofrecer citas de vacunación COVID-19 a los principales donantes. Y en Kansas, los miembros de la junta de un hospital recibieron vacunas durante la primera fase del despliegue del estado, que estaba destinada a personas con mayor riesgo de infección.

Los hospitales de Florida, Nueva Jersey y Virginia también se han enfrentado a preguntas sobre la distribución de vacunas, incluso a donantes, fideicomisarios y familiares de ejecutivos.

Las divulgaciones podrían amenazar la confianza pública en un lanzamiento nacional ya marcado por la escasez de vacunas, los atascos en las citas y los estándares inconsistentes de un estado a otro para determinar quién es elegible.

“Queremos que las personas se vacunen según la prioridad, no el privilegio”, dijo el portavoz de Inslee, Mike Faulk. “Todos merecen una oportunidad justa para vacunarse”.

Bajo la dirección del gobierno federal, los estados han establecido tuberías de distribución escalonadas destinadas en primer lugar a proteger a los trabajadores esenciales y a los que están en mayor riesgo, incluidos los estadounidenses mayores. En California, por ejemplo, los trabajadores médicos, los socorristas, los residentes de hogares de ancianos y las personas de 65 años o más están al frente de la línea para las ansiadas vacunas.

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En algunos casos, no está claro si se violaron las reglas cuando las personas fuera de los grupos prioritarios recibieron vacunas. Las pautas varían según el estado y los hospitales pueden tener libertad de acción para tomar decisiones. En California, los proveedores tienen más libertad para asegurarse de no desperdiciar una vacuna difícil de conseguir en los casos en que podría correr el riesgo de desperdiciarse.

En Rhode Island, el fiscal general Peter Neronha inició una investigación sobre dos sistemas hospitalarios después de que The Providence Journal informara este mes que se habían ofrecido vacunas a algunos miembros de la junta de los sistemas hospitalarios Lifespan y Care New England.

En una entrevista el viernes con The Associated Press, Neronha dijo que el informe, de ser cierto, planteaba dudas sobre si la vacuna se estaba distribuyendo de manera adecuada.

“Todos sabemos que hay mucho en juego. La gente está frustrada, tiene miedo ”, dijo Neronha. “Dada la falta de suministro aquí, cada dosis es crítica”.

La portavoz de Care New England, Raina Smith, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que los administradores cooperarían con la investigación. La portavoz de Lifespan, Kathleen Hart, envió un comunicado por correo electrónico diciendo que el sistema hospitalario había seguido las instrucciones de los funcionarios de salud de Rhode Island y que recientemente recibió autorización para vacunar a los empleadores y voluntarios considerados de menor riesgo, “incluidos los miembros de la junta, que pertenecen a la categoría de voluntarios”.

El Seattle Times informó que Overlake Medical Center & Clinics envió un correo electrónico a unos 110 donantes que dieron más de $ 10,000 al sistema hospitalario, diciéndoles que había espacios disponibles para vacunas. El correo electrónico les dio a los donantes un código de acceso para inscribirse en las citas sólo “por invitación”.

Al mismo tiempo, el sitio público de registro de Overlake se reservó por completo hasta marzo. El director de operaciones del centro médico dijo que la invitación era una solución rápida después de que fallara el sistema de programación del hospital. Overlake cerró el acceso en línea a la clínica solo por invitación después de recibir una llamada del personal de Inslee, y el director ejecutivo J. Michael Marsh se disculpó.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, pidió al estado que reevalúe su política de vacunas para asegurarse de que se dé prioridad a los más vulnerables, especialmente a las personas de color. Los donantes de hospitales deberían estar prohibidos, dijo.

“Tenemos la obligación de garantizar que nuestra lucha contra la pandemia no agrave las desigualdades”, dijo.

Arthur Caplan, director de ética médica de la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, dijo que no es sorprendente que los hospitales que reciben vacunas para vacunar a sus trabajadores interpreten la orientación de manera amplia e incluyan a aquellos que no trabajan directamente con los pacientes, como los técnicos en computación.

Pero dar a los miembros de la junta del hospital acceso temprano a la vacuna, independientemente de la justificación de un hospital individual, solo daña la confianza del público en que las vacunas se distribuyen de manera equitativa, dijo Caplan.

“Es un recordatorio de que si eres rico, estás bien conectado y sabes cómo utilizar el sistema, puedes obtener acceso que otros no pueden”, dijo Caplan. “Aquí está, justo en nuestra cara, cuando se trata de vacunas”.

Fred Naranjo, propietario de una compañía de seguros de San Francisco y presidente de la junta del Hospital St. Rose en Hayward, California, recibió una primera vacuna antes de Navidad junto con los socorristas y los trabajadores médicos de primera línea.

Naranjo le dijo a KNTV-TV que no buscaba un trato especial antes que los demás. Dijo que a menudo está en el hospital “caminando por los pasillos, hablando con la gente” y quería servir como modelo a seguir para que otros en la comunidad hispana se vacunen.

“Lo principal que quería hacer es mostrarle a la gente que debe vacunarse y no tener miedo”, dijo Naranjo. “Que es seguro. Necesitan estar protegidos “.

El portavoz del hospital, Sam Singer, dijo que Naranjo fue el único miembro de la junta que recibió una vacuna, porque visita el hospital semanalmente para reunirse con médicos, enfermeras y pacientes.

En Kansas, los miembros de la junta de Stormont Vail Health, junto con su junta de recaudación de fondos, recibieron vacunas durante la primera fase del programa, que se centró en hogares de ancianos y trabajadores de la salud. El portavoz Matt Lara dijo que los trabajadores recibieron las inyecciones primero y los miembros de la junta las recibieron porque gobiernan el hospital y sus operaciones diarias.

En el condado de Santa Clara de California, al sureste de San Francisco, los funcionarios de salud están reteniendo las vacunas COVID-19 de un hospital después de que ofreció la vacuna a unos 65 maestros y empleados de un distrito escolar adinerado en Silicon Valley, omitiendo a personas mayores de 65 años y trabajadores de la salud. .

Los maestros y el personal del Distrito Escolar Unificado de Los Gatos recibieron un correo electrónico la semana pasada del Superintendente Paul Johnson ofreciendo vacunas antes de lo previsto. En el correo electrónico, reportado por primera vez por el medio de noticias San Jose Spotlight, Johnson dijo que la oferta del hospital se hizo en agradecimiento porque el distrito recaudó fondos para 3,500 comidas que fueron a los trabajadores de primera línea en el Good Samaritan Hospital y otras instalaciones.

A los maestros, en el correo electrónico, se les dijo que se hicieran pasar por trabajadores de la salud a pesar de la amenaza de perjurio para obtener acceso a la vacuna. El presidente ejecutivo de Good Samaritan, Joe DeSchryver, dijo en un comunicado el martes que se cancelaron todas las citas para una vacuna para personas que no son trabajadores de la salud o mayores de 65 años.

“Lamentamos el error que cometimos en nuestros esfuerzos por usar todas las vacunas antes de su vencimiento”, escribió.

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