Islandia: erupción volcánica cerca de Reykjavik

Islandia: erupción volcánica cerca de Reykjavik

La erupción de la fisura en Fagradalsfjall es la primera erupción del sistema Krysuvik en unos 800 años.

Corrientes brillantes: el 19 de marzo, comenzó una erupciñ.ón volcánica a unos 40 kilómetros al sur de la capital islandesa, Reykjavik. Una fisura perteneciente al sistema volcánico Krysuvik se abrió en una longitud de 700 metros y ha estado arrojando lava incandescente desde entonces. Es la primera erupción de este sistema volcánico en 900 años. Sin embargo, los vulcanólogos hasta ahora han clasificado la erupción como bastante pequeña y actualmente no ven ningún peligro para el tráfico aéreo.

Las erupciones volcánicas no son infrecuentes en Islandia , porque la isla se encuentra en el límite de una placa y al mismo tiempo sobre un punto caliente volcánico. En abril de 2010, una erupción del Eyjafjallajökull paralizó el tráfico aéreo en la mitad de Europa, seguida en 2011 por el volcán Grimsvötn escondido bajo el glaciar Vatnajökull ; todavía muestra signos de actividad. En 2014, se produjo una violenta erupción de grieta bajo el mismo glaciar: la erupción de Bárdarbunga fue la más fuerte de Europa durante más de 240 años, incluso si no había grandes nubes de cenizas.

Erupción de fisura en Fagradalsfjall

Ahora, por primera vez, un volcán ha vuelto a estar activo en la península de Reykjanes, la península en el sureste de Islandia en la que se encuentran la capital, Reykjavik, y el aeropuerto internacional de Keflavik. Después de varias semanas de actividad sísmica sostenida, el 19 de marzo de 2021, el subsuelo de un valle a unos 40 kilómetros al sur de Reykjavik se rompió en una longitud de 500 a 700 metros. Desde entonces, la lava incandescente ha estado emergiendo de la grieta.

Hasta ahora, esta erupción de fisura al sur de la montaña Fagradalsfjall ha desarrollado solo poca ceniza y fuentes de lava moderadamente altas. A pesar de la ligera contaminación atmosférica por cenizas, el tráfico aéreo en el aeropuerto de Kevlavik es en gran parte normal. La lava fluye a un ritmo moderado de alrededor de 100 metros cúbicos por segundo y desemboca en el valle despoblado de Geldingadalur. Según la Oficina Meteorológica de Islandia, actualmente se ha filtrado menos de un kilómetro cúbico de lava, que cubre un área de alrededor de 500 metros de ancho.

“Este no es un evento de ritmo rápido y un buen lugar para una erupción”, dijo Magnús Tumi Gudmundsson, vulcanólogo de la Universidad de Reykjavik, a RUV. Si la erupción continúa, la lava solo llenará el valle de Geldingadalur. Sin embargo, aún no está claro cuánto durará la erupción: “Podría terminar esta noche o después de un mes”, dijo Gudmundsson.

La primera erupción en Reykjanes en 800 años.

Sin embargo, lo emocionante es que esta erupción de fisura es la primera que se produce en la península de Reykjanes durante unos 800 años, y la primera en el sistema volcánico Krýsuvík-Trölladyngja, que ha estado inactivo durante unos 800 años. Esta área volcánica es una de las cinco que se extienden a lo largo del límite de la placa de Reykjanes. Consiste en numerosas fallas y estribaciones subterráneas, que, entre otras cosas, se extienden hasta el área actual de erupción en Fagradalsfjall.

Según el observatorio volcánico islandés, ha habido diez períodos de erupción volcánica en el sistema Krýsuvík durante los últimos 8.000 años. La mayoría de ellos fueron provocados por cambios tectónicos a lo largo del límite de la placa y algunos duraron varios años. La última gran erupción ocurrió en el siglo XII y creó cuatro flujos de lava que juntos cubrieron alrededor de 36 kilómetros cuadrados. Por lo general, las erupciones de este volcán son más efusivas: la lava fluye con calma y sin grandes eyecciones explosivas, según los vulcanólogos.

¿Comienzo de un nuevo período de erupción?

Según Gudmundsson, la erupción actual en Fagradalsfjall podría ser una indicación de que se avecina un nuevo período eruptivo en el sistema Krýsuvík: “Este es un evento muy notable”, dijo el vulcanólogo a RUV. La erupción puede marcar el comienzo de un período con varias erupciones más. Sería apropiado que las elevaciones en el subsuelo indiquen una acumulación de magma en Fagradalsfjall.

El momento de la erupción también encaja en la imagen: según el observatorio del volcán, hubo otros tres episodios de erupción conocidos en el sistema volcánico Krýsuvík antes de la erupción en el siglo XII: hace 1.200, 2.000 y 3.000 años. “Esto indica que las erupciones ocurren a intervalos de 400 a 1,000 años y con un promedio de 750 años”, escriben los expertos.

Fuentes: Oficina Meteorológica de Islandia, RUV, Observatorio de Volcanes de Islandia

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