Fuga de nitrógeno líquido en planta avícola de Georgia deja 6 muertos

GAINESVILLE, Georgia, (AP) – Una fuga de nitrógeno líquido en una planta avícola en el noreste de Georgia mató a seis personas el jueves, y muchas otras fueron trasladadas al hospital, dijeron las autoridades.

Al menos tres de los heridos en la planta de Prime Pak Foods en Gainesville se encontraban en estado crítico.

Las plantas avícolas dependen de sistemas de refrigeración que pueden incluir nitrógeno líquido. Los bomberos, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. Y el jefe de bomberos del estado estaban investigando la causa de la fuga.

“Fue una filtración de causa desconocida que ocurrió en el sistema aquí”, dijo el jefe de la División del Departamento de Bomberos del Condado de Hall, Zach Brackett. “Todavía tenemos mucha información que estamos tratando de recopilar de la escena”.

Una multitud de trabajadores se reunió fuera de la planta cuando los bomberos respondieron a la fuga el jueves por la mañana.

“Una vez que llegaron las unidades, encontraron un gran contingente de empleados que habían sido evacuados, junto con múltiples víctimas que estaban en esa multitud que también estaban experimentando emergencias médicas alrededor de la instalación”, dijo Brackett a los periodistas en una conferencia de prensa televisada.

Beth Downs, vocera del Northeast Georgia Health System, dijo que cinco personas murieron en la planta y una en la sala de emergencias.

Otros nueve pacientes heridos se encontraban en el hospital, tres en estado crítico, dijo el portavoz del sistema de salud Sean Couch. Cinco estaban siendo atendidos en la sala de emergencias y se encontraban en buenas condiciones. Uno estaba todavía en camino a la sala de emergencias cuando Couch habló.

Al menos cuatro bomberos resultaron heridos y trasladados al hospital con lo que Brackett describió como “problemas respiratorios”.

Brackett dijo que unos 130 trabajadores fueron llevados en autobús a una iglesia cercana donde fueron examinados en busca de lesiones. Couch dijo que una persona fue llevada al hospital desde allí.

Los funcionarios escolares del condado de Hall dijeron que los estudiantes se mantuvieron seguros dentro de una escuela primaria cercana durante la emergencia, pero que la fuga fue contenida y no transmitida por el aire. El orden de refugio en el lugar se levantó el jueves por la tarde. Se cerraron aproximadamente 1,5 millas (2,5 kilómetros) de una carretera que pasa frente a la planta y la escuela.

Prime Pak Foods se fusionó en Foundation Food Group, una empresa que toma pollo crudo y lo procesa en productos como palitos de pollo y cortes de pollo individuales para restaurantes y operaciones de servicio de alimentos. El director ejecutivo de la compañía no respondió de inmediato una llamada telefónica en busca de comentarios.

Gainesville es el centro de la industria avícola de Georgia, que es la más grande del país, con miles de empleados trabajando para plantas de procesamiento.

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