Frío y nieve peligrosos en Oklahoma y Texas

DALLAS (AP) – Una tormenta invernal que dejó caer nieve y hielo también provocó un descenso de las temperaturas en las llanuras del sur, lo que provocó una emergencia eléctrica en Texas un día después de que las condiciones cancelaron vuelos e impactaron el tráfico en grandes franjas de EE. UU.

Los cortes de energía rotativos fueron iniciados por el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, el lunes por la mañana temprano, lo que significa que miles de personas se quedaron sin electricidad por períodos cortos cuando las temperaturas cayeron entre los adolescentes cerca de Dallas y los 20 grados (menos 5 grados Celsius) alrededor de Houston.

“Instamos a los tejanos a que pongan la seguridad en primer lugar”, tuiteó el consejo mientras instaba a los residentes a reducir el uso de electricidad. ERCOT administra el flujo de energía eléctrica en el estado.

“Los semáforos y otra infraestructura pueden estar temporalmente sin energía”, dijo ERCOT.

Más de 1.3 millones de clientes estaban en la oscuridad a las 3 a.m. hora local, según poweroutage.us, un sitio de rastreo de servicios públicos.

Los funcionarios de Houston advirtieron a las personas que se preparen para cortes y carreteras peligrosas, condiciones similares a las que podrían ver los residentes después de un huracán de categoría 5.

Casi 120 choques, incluido un choque de 10 autos en la I-45, fueron reportados el domingo, tuiteó el jefe de bomberos de Houston, Samuel Peña.

Se esperaba hielo significativo y hasta 12 pulgadas (30 centímetros) de nieve en partes de las llanuras del sur hasta el lunes, dijo Marc Chenard, meteorólogo del Centro de Predicción del Tiempo del Servicio Meteorológico Nacional.

“Por lo general, no tenemos tanto aire frío en el lugar tan al sur”, dijo Chenard.

La región se había estado preparando para el clima invernal durante la mayor parte del fin de semana. El gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió una declaración de desastre para todos los 254 condados del estado y advirtió el sábado: “Todo Texas se enfrenta a una tormenta de invierno extremadamente peligrosa”.

Abbott, el gobernador de Oklahoma Kevin Stitt y el gobernador de Arkansas Asa Hutchinson activaron unidades de la Guardia Nacional para ayudar a las agencias estatales con tareas que incluyen el rescate de conductores varados.

En un comunicado el domingo por la noche, el presidente Joe Biden también declaró una emergencia en Texas y ordenó asistencia federal para ayudar a los esfuerzos de respuesta estatales y locales. La declaración permite que el Departamento de Seguridad Nacional y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias coordinen los esfuerzos de socorro en casos de desastre y proporcionen asistencia, equipo y recursos a los afectados por la tormenta.

Más de 760 vuelos fueron cancelados en el Aeropuerto Internacional Dallas-Fort Worth, y en Dallas Love Field la mayoría de los casi 200 vuelos de Southwest Airlines, la principal aerolínea del aeropuerto, fueron cancelados el domingo.

American Airlines dijo que alrededor de 345 de sus vuelos fueron cancelados en el aeropuerto DFW, su centro, a primeras horas de la tarde del domingo. La aerolínea dijo que la tormenta también estaba afectando sus vuelos en toda la región, con operaciones reducidas y canceladas en aeropuertos en Texas, Oklahoma y Arkansas.

Los funcionarios desalentaban los viajes en las condiciones invernales.

La Patrulla de Carreteras de Oklahoma dijo que una parte de Turner Turnpike se cerró debido a un accidente de varios vehículos, mientras que el Departamento de Transporte de Oklahoma dijo que el corredor sur de la Interestatal 35 estaba mayormente cubierto de nieve en el carril izquierdo y se esperaba que las condiciones se deterioraran.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo el domingo que el pronóstico hasta la madrugada del martes prevé de 20 a 30 centímetros (8 a 12 pulgadas) de nieve en el centro de Oklahoma, y ​​de 10 a 20 centímetros (4 a 8 pulgadas) en un área que se extiende desde el este de Texas hasta el Valle de Ohio en el noreste.

En Memphis, Tennessee, la nieve comenzó a caer el domingo por la tarde y, aunque las carreteras principales aún estaban transitables, se formaron filas durante el día en las tiendas de comestibles mientras la gente se apresuraba a abastecerse.

En Mississippi, el aguanieve en Jackson y otras partes centrales del estado dejó carreteras y puentes resbaladizos. Bill Parker, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson, dijo que se podrían acumular hasta tres cuartos de pulgada (2 centímetros) de hielo en el centro de Mississippi, lo que genera la posibilidad de cortes de energía o la caída de ramas de árboles.

Se espera que partes de Kentucky y Virginia Occidental que aún se están recuperando de una tormenta de hielo la semana pasada obtengan hasta un cuarto de pulgada (0.6 centímetros) de hielo o hasta 8 pulgadas (20 centímetros) de nieve para el martes.

Mientras tanto, en el noroeste del Pacífico, decenas de miles de personas se quedaron sin electricidad después de que una tormenta invernal cubriera la región con hielo y nieve y convirtiera los viajes en peligrosos.

Durante las condiciones invernales del domingo, los floristas se mantuvieron ocupados para el Día de San Valentín.

En Fort Worth, Texas, el gerente general de Gordon Boswell Flowers dijo que los conductores de reparto trabajaron para terminar las entregas antes de que empeorara el clima.

“Está helado y nevando y están pidiendo más nieve”, dijo Cheri Kirkman.

A pesar del clima, dijo que todavía había algunas personas que iban a recoger regalos. “Tenemos muchos inventados, listos para usar”, dijo Kirkman.

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