Equipos de la OMS visitan el mercado de alimentos de Wuhan en busca de pistas sobre el virus

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WUHAN, China (AP) – Un equipo de la Organización Mundial de la Salud que investiga los orígenes de la pandemia de coronavirus visitó el domingo el mercado de alimentos en la ciudad china de Wuhan, que estuvo relacionado con muchas infecciones tempranas.

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Los miembros del equipo visitaron el mercado de mariscos de Huanan durante aproximadamente una hora por la tarde, y uno de ellos mostró un pulgar hacia arriba cuando los periodistas preguntaron cómo iba el viaje.

El mercado fue el sitio de un brote del virus en diciembre de 2019. Los científicos inicialmente sospecharon que el virus provenía de animales salvajes vendidos en el mercado. Desde entonces, el mercado ha sido descartado en gran medida, pero podría dar pistas sobre cómo el virus se propagó tan ampliamente.

“Visitas al sitio muy importantes hoy: un mercado mayorista primero y el mercado de mariscos de Huanan ahora mismo”, dijo Peter Daszak, zoólogo del grupo estadounidense EcoHealth Alliance y miembro del equipo de la OMS, en un tweet. “Muy informativo y fundamental para que nuestros equipos conjuntos comprendan la epidemiología de COVID a medida que comenzó a extenderse a fines de 2019”.

Más temprano en el día, los miembros del equipo también fueron vistos caminando por secciones del mercado de Baishazhou, uno de los mercados húmedos más grandes de Wuhan, rodeados por un gran séquito de funcionarios y representantes chinos. El mercado fue el centro de distribución de alimentos de Wuhan durante el cierre de 76 días de la ciudad el año pasado.

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Los miembros, con experiencia en medicina veterinaria, virología, seguridad alimentaria y epidemiología, han visitado hasta ahora dos hospitales en el centro del brote temprano: el Hospital Wuhan Jinyintan y el Hospital de Medicina Occidental y China Integrada de Hubei.

El sábado, también visitaron una exposición del museo dedicada a la historia temprana de COVID-19.

La misión se ha vuelto políticamente cargada, ya que China busca evitar la culpa por supuestos pasos en falso en su respuesta temprana al brote.

Es poco probable que una sola visita de los científicos confirme el origen del virus. Determinar el reservorio animal de un brote suele ser un esfuerzo exhaustivo que requiere años de investigación, incluida la toma de muestras de animales, análisis genéticos y estudios epidemiológicos.

Una posibilidad es que un cazador furtivo de vida silvestre haya transmitido el virus a los comerciantes que lo llevaron a Wuhan. El gobierno chino ha promovido teorías, con poca evidencia, de que el brote podría haber comenzado con las importaciones de mariscos congelados contaminados con el virus, una noción que los científicos y agencias internacionales rechazaron rotundamente.

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