En medio de la pandemia, Ohio registra un récord de muertes por sobredosis

CLEVELAND, Ohio (WJW) – “Estaba bien, y luego sucedió, y no nos enteramos durante tres días”.

Esas son las palabras de una madre con el corazón roto. Paula Novak perdió a su hijo Taylor por una sobredosis de opioides cuando él tenía solo 23 años.

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“Simplemente se afianzó y no se soltó”, dijo.

Taylor era un jugador de hockey de North Olmsted High School, un ávido lector y extremadamente sociable. Novak dice que se familiarizó con las drogas en la universidad y que finalmente se volvió adicto a la heroína. Murió hace cinco años y el dolor sigue siendo muy real.

“Intentamos el amor duro para que se detuviera”, dice Novak. Pero explica que la familia no tenía las herramientas adecuadas para ayudar a su hijo a sobrellevar la situación.

Trágicamente, durante la pandemia de coronavirus, muchas familias de Ohio ahora están sufriendo como Paula. No solo por las muertes por COVID-19; en 2020 algo más estaba tomando vidas silenciosamente.

“Las muertes por sobredosis fueron peores que nunca, aunque no habíamos hecho nada en absoluto”.

Fiscal general de Ohio, Dave Yost

Yost se refería a los años de trabajo y los millones de dólares gastados para tratar de frenar la epidemia de opioides en Ohio.

La situación se volvió tan alarmante en Ohio que Yost lanzó una advertencia, instando a los familiares y amigos a vigilar a los que luchan contra la adicción.

Más personas murieron por sobredosis de opioides en la primavera de 2020 que nunca en Ohio, superando el máximo histórico alcanzado en 2017.

Scott Osiecki, presidente y director ejecutivo de la Junta de Servicios de Salud Mental, Adicción a las Drogas y Alcohol del condado de Cuyahoga, dice que proyectan al menos 600 muertes por sobredosis en el condado en 2020.

Osiecki explica que, si bien la atención del mundo estaba en el coronavirus, la epidemia de opioides seguía arrasando y, en muchos casos, empeoraba.

“El estrés de la pandemia hace que la gente se automedique, ya sea con drogas o alcohol”, dijo.

En este momento, las drogas a menudo están mezcladas con sintéticos mortales como el fentanilo. La Junta de ADAMHS está tan preocupada por la prevalencia del fentanilo que tiene una advertencia en la portada de su sitio web.

“La gente piensa que podría estar comprando como un Xanax o Percocet de alguien, pero en realidad estamos descubriendo que eso es fentanilo”, explicó Osiecki.

“Si es fentanilo puro y la persona lo tomó por primera vez, posiblemente podría morir de una sobredosis por eso”, continuó.

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El fiscal general cree que los adictos con problemas también tuvieron más capacidad para comprar drogas durante la pandemia, lo que puede haber contribuido al aumento de las muertes.

“Pusimos mucho dinero con el estímulo y la respuesta a la pandemia y, francamente, poner mucho dinero en manos de alguien que es adicto o que tal vez se está recuperando es algo peligroso”, dijo Yost.

Pero aún más, la soledad que muchos sintieron durante 2020, y aún hoy, probablemente fue un factor.

“Empeoró por el aislamiento, el distanciamiento social, nos dijeron a todos que nos quedáramos en casa”, dijo Yost.

Novak, que conoce de primera mano las necesidades de alguien que busca recuperarse, está de acuerdo.

“Un adicto necesita hablar con alguien, necesita que su grupo de apoyo lo tranquilice constantemente”, dijo.

Osiecki explicó que las personas que pueden haber perdido un trabajo o un ser querido por la pandemia pueden haber sido más susceptibles a las drogas o al alcohol.

(216)623-6888

Línea directa de crisis de adicción y salud mental las 24 horas de la Junta de ADAMHS

La Junta de ADAMHS ha respondido de varias formas. El asesoramiento ahora está en línea en un formato virtual, hay una línea directa de crisis de adicción y salud mental las 24 horas, y también se encuentran disponibles tiras reactivas de drogas para fentanilo.

Por el lado de la aplicación de la ley, los esfuerzos no se han detenido en los últimos años. Los agentes federales y estatales están constantemente buscando a los traficantes, haciendo varias redadas importantes de heroína y fentanilo en 2020.

En marzo, el Grupo de Trabajo de Interdicción de la Tarea Importante de Drogas de los Condados de Medina y Summit incautó 6.6 libras de fentanilo y en agosto se tomaron más de mil píldoras de oxicodona de un hotel destinado a ser transportado de Akron a Detroit.

BCI encontró recientemente fentanilo en dos incautaciones de drogas realizadas en Maple Heights en octubre.

“Tenemos fentanilo entrando desde China, fentanilo entrando a través de la frontera con México, tenemos que derribar el martillo no sobre los adictos que realmente tienen una capacidad limitada para lidiar con su adicción por sí mismos, tenemos que ir tras los proveedores de veneno ”, dijo Yost.

Los expertos coinciden en que lo más importante es que las familias con dolor compartan sus historias.

“Cuenta tu historia porque alguien más ha estado allí, sé que desearía haber hecho eso, tal vez hubiéramos tenido un resultado diferente”, dijo Novak.

Hay ayuda disponible a través de la línea directa de crisis de adicción y salud mental las 24 horas del día de la Junta de ADAMHS: 216-623-6888.

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