El número de muertos por coronavirus en Estados Unidos llega a 200.000

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En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 31 millones de personas y se está acercando rápidamente a 1 millón de muertes, con más de 965,000 vidas perdidas, según el recuento de Johns Hopkins, aunque se cree que las cifras reales son más altas debido a las brechas en las pruebas y los informes.

Nueva York todavía lidera el país con alrededor de 33,000 muertes por coronavirus, seguida de Nueva Jersey, Texas, California y Florida, que se encuentran en el estadio de las 15,000 muertes.

Aproximadamente 700 estadounidenses mueren a causa del virus cada día. Eso es un 25% menos que hace dos semanas, pero aún no es lo suficientemente bajo para igualar el mínimo de principios de julio de alrededor de 500 muertes diarias, según un análisis de Associated Press de datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

Es preocupante que una docena de estados se opongan a la tendencia nacional descendente de muertes. Iowa, Carolina del Norte, Virginia Occidental y Kansas se encuentran entre los estados que aún registran aumentos en las muertes diarias, aunque ninguno se acerca a las tasas de mortalidad observadas en la primavera en el noreste. En ese entonces, el virus tomó a Nueva York con la guardia baja y se cobró 1,000 vidas por día solo en ese estado, o cinco muertes por 100,000 personas.

Para Estados Unidos, no se suponía que fuera así.

Cuando comenzó el año, Estados Unidos había obtenido recientemente el reconocimiento por su preparación para una pandemia. Los funcionarios de salud parecían confiados cuando se reunieron en Seattle en enero para lidiar con el primer caso conocido de coronavirus en el país, en un residente del estado de Washington de 35 años que había regresado de visitar a su familia en Wuhan, China.

El 26 de febrero, el presidente Donald Trump levantó páginas del Índice de seguridad sanitaria global, una medida de preparación para las crisis de salud, y declaró: “Estados Unidos está clasificado como el número uno más preparado”.

Eso era cierto. Estados Unidos superó a los otros 194 países en el índice. Además de sus laboratorios, expertos y reservas estratégicas, EE. UU. Podría presumir de sus rastreadores de enfermedades y planes para comunicar rápidamente información que salve vidas durante una crisis. Se respetó el liderazgo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Por enviar ayuda para combatir enfermedades infecciosas en todo el mundo.

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Pero el sigiloso coronavirus entró en Estados Unidos y se propagó sin ser detectado. El seguimiento en los aeropuertos fue flojo. Las prohibiciones de viaje llegaron demasiado tarde. Solo más tarde los funcionarios de salud se dieron cuenta de que el virus podría propagarse antes de que aparezcan los síntomas, lo que hace que la detección sea imperfecta.

El virus se extendió a los hogares de ancianos, que sufrían de un control deficiente de la infección, donde comenzó a cobrar vidas, ahora suman más de 78,000.

También explotó las desigualdades en los Estados Unidos: casi 30 millones de personas en el país no tienen seguro y existen marcadas diferencias de salud entre los grupos raciales y étnicos.

Al mismo tiempo, las brechas en el liderazgo federal llevaron a la escasez de suministros de prueba. Se ignoraron las advertencias internas para aumentar la producción de máscaras, lo que dejó a los estados para competir por equipos de protección. Los gobernadores llevaron a sus estados en diferentes direcciones, lo que aumentó la confusión pública.

Trump restó importancia a la amenaza desde el principio, avanzó nociones infundadas sobre el comportamiento del virus, promovió tratamientos no probados o peligrosos, se quejó de que demasiadas pruebas estaban haciendo que Estados Unidos se viera mal, y desdeñó las máscaras, convirtiendo el cubrimiento facial en un problema político.

El 10 de abril, el presidente predijo que Estados Unidos no vería 100.000 muertes. Ese hito se alcanzó el 27 de mayo.

En ningún lugar se consideró más crucial la falta de liderazgo que en las pruebas, una clave para romper la cadena de contagio.

“Desde el principio nos faltó una estrategia nacional de pruebas”, dijo Nuzzo. “Por razones que realmente no puedo comprender, nos hemos negado a desarrollar uno”. Tal coordinación “debería ser dirigida fuera de la Casa Blanca”, no por cada estado de forma independiente, dijo. “No vamos a restaurar nuestra economía hasta que todos los estados tengan este virus bajo control”.

El número real de muertos por la crisis podría ser significativamente mayor: hasta 215.000 personas más de lo habitual murieron en Estados Unidos por todas las causas durante los primeros siete meses de 2020, según cifras de los CDC. Johns Hopkins calculó el número de muertos por COVID-19 durante el mismo período en unos 150.000.

Los investigadores sospechan que algunas muertes por coronavirus se pasaron por alto, mientras que otras muertes pueden haber sido causadas indirectamente por la crisis, al crear tal confusión que las personas con afecciones crónicas como diabetes o enfermedades cardíacas no pudieron o no quisieron recibir tratamiento.

Dark, el médico de urgencias de Baylor, dijo que antes de la crisis, “la gente solía mirar a Estados Unidos con cierto grado de reverencia. Por la democracia. Por nuestro liderazgo moral en el mundo. Apoyando la ciencia y usando la tecnología para viajar a la luna ”.

“En cambio”, dijo, “lo que realmente se ha expuesto es cuán anti-ciencia nos hemos convertido”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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