Dorothy Schmidt Cole, la marine estadounidense más anciana, muere a los 107 años

KANNAPOLIS, Carolina del Norte (AP) – Dorothy Schmidt Cole, reconocida el año pasado como la marine estadounidense más longeva, murió a los 107 años.

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Beth Kluttz, la única hija de Cole, confirmó el viernes que su madre murió de un ataque cardíaco en la casa de Kluttz en Kannapolis, Carolina del Norte, el 7 de enero.

El Charlotte Observer informa que Cole se alistó como una de las primeras mujeres reservistas de la Marina después del bombardeo de Pearl Harbor. Había dejado su casa de Ohio para dirigirse a Pittsburgh, donde esperaba ser voluntaria para la Marina, pero debido a que solo medía 4 pies y 11 pulgadas de alto, se la consideró demasiado baja para cumplir con los estándares de la Marina.

Sin desanimarse por su rechazo, Cole decidió aprender a pilotar un avión y persuadir a la Infantería de Marina para que la dejara ser piloto.

En julio de 1942, el presidente Franklin D. Roosevelt promulgó la Ley de la Reserva de Mujeres del Cuerpo de Infantería de Marina, dando a las mujeres la oportunidad de ocupar los puestos que dejaron los hombres que se dirigían al combate. El Cuerpo retrasó la formación de la rama hasta febrero de 1943 y Cole se alistó cinco meses después a los 29 años, convirtiéndose en uno de los primeros voluntarios de la rama.

A pesar de pasar 200 horas en la cabina de un Piper Cub, Cole completó seis semanas de campo de entrenamiento en Camp Lejeune con el Primer Batallón de la Reserva de Mujeres y terminó “detrás de una máquina de escribir en lugar de un avión”.

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El esposo de Cole, Wiley, estaba en la Armada y sirvió en el portaaviones USS Hornet, que navegó tanto en el Teatro del Pacífico como en la campaña de las Islas Salomón durante la Segunda Guerra Mundial antes de ser torpedeado y hundido en octubre de 1942.

Cole se mudó a San Francisco después de la guerra para estar con Wiley. Se casaron y tuvieron su único hijo en 1953. Ambos fueron contratados por el Centro de Investigación Ames en Silicon Valley en California antes de que Wiley Cole muriera de un ataque cardíaco en 1955.

Kluttz se mudó de California a Carolina del Norte en 1976 y Cole la siguió al área alrededor de 1979.

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