Defensores que trabajan para proteger mejor a las víctimas de violencia doméstica, preocupados por el aumento de los homicidios

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“El condado de Lorain había pasado casi tres años completos sin haber visto un homicidio doméstico y luego, desde marzo, hemos tenido tres episodios diferentes de homicidio doméstico”, dijo Virginia Beckman, directora ejecutiva del refugio Safe Harbor Genesis House del condado de Lorain.

“(Uno) fue un ejemplo de una completa aniquilación familiar, desafortunadamente”, dijo.

Beckman, que supervisa el único refugio de violencia doméstica del condado de Lorain, dijo que la violencia doméstica prospera de forma aislada, un hecho que, según ella, solo se complica con la pandemia.

Jill Smialek, gerente del Centro de Servicios para Víctimas Testigos en Cleveland, dijo que la caída inicial en los informes a su oficina en marzo, desde entonces ha aumentado constantemente a partir de mayo. Dijo que los informes tienden a ser más violentos, lo que pone a la víctima en mayor peligro.

“Sin duda, esa es una tendencia para la que se están preparando los profesionales de la violencia doméstica en todo el país, existe la preocupación de que las tasas de violencia doméstica sean en realidad mucho más altas de lo que se informa”, dijo.

La policía de Cleveland informa un cambio del 2,46 por ciento de 2019 a 2020 en lo que va del año en las llamadas por violencia doméstica. Desde el 1 de enero de 2019 hasta el 30 de septiembre de 2019, hubo 5.235 llamadas por violencia doméstica. En 2020, durante ese mismo período de tiempo, la Policía de Cleveland reportó 5.364 llamadas por violencia doméstica.

En septiembre, el programa de Prevención de Homicidios por Violencia Doméstica del Centro de Servicios para Víctimas de Testigos (WVSC) del condado de Cuyahoga anunció una subvención federal de $ 824,800 de la Oficina de Violencia contra la Mujer del Departamento de Justicia de EE.

El condado de Cuyahoga recibe fondos para combatir la violencia doméstica a medida que aumentan los casos en medio de la pandemia

WVSC, en asociación con el Centro de Defensa de la Violencia Doméstica y la Niñez y la Policía de Cleveland, trabajó en esta iniciativa federal de prevención de homicidios por violencia doméstica desde 2016. Más de 800 agentes de policía han sido capacitados para evaluar mejor a las víctimas de delitos de violencia doméstica que corren un mayor riesgo de homicidio.

Smialek dijo que si pueden continuar identificando con éxito esos casos desde el principio y clasificarlos a través del sistema de justicia con especial cuidado y atención, pueden ayudar a evitar la violencia futura y niveles más altos de violencia.

“Hemos visto muy buen éxito dentro de la ciudad de Cleveland, específicamente dentro de los distritos (policiales) 1 y 5, que son el extremo este y el extremo oeste”, dijo Smialek. “Realmente probamos el modelo allí. Creo que es realmente eficaz y espero llevarlo a todo el condado en algún momento “.

Además de la Policía de Cleveland, el Departamento de Policía de South Euclid fue capacitado bajo este modelo en junio, según Smialek. No está claro qué departamento de policía suburbano se seleccionará a continuación, pero Smialek dijo que espera que el modelo se implemente a mayor escala y más rápido gracias a la subvención.

“La violencia doméstica prospera en secreto, así que cuando alguien comparte que está siendo abusado, debemos creer en los sobrevivientes”, dijo Beckman.

“Necesitamos creerle a las personas cuando dicen que están siendo abusadas, que la negación es tan frecuente y es tan problemática porque las personas que abusan están muy interesadas en presentar un rostro encantador al resto del mundo”.

Octubre es el Mes de Concientización sobre la Violencia Doméstica.

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