Biden enfrenta una difícil decisión de respaldar los bloqueos de virus

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WASHINGTON (AP) – Joe Biden enfrenta una decisión diferente a cualquier otro presidente entrante: si respaldar un cierre nacional a corto plazo para finalmente detener una pandemia furiosa.

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Por ahora, es una pregunta que el presidente electo preferiría evitar. En la semana desde que derrotó al presidente Donald Trump, Biden ha dedicado la mayoría de sus comentarios públicos a alentar a los estadounidenses a usar una máscara y ver el coronavirus como una amenaza que no tiene en cuenta la ideología política.

Pero el debate ha sido más animado entre los miembros de la junta asesora del coronavirus que Biden anunció esta semana. Un miembro, el Dr. Michael Osterholm, sugirió un bloqueo de cuatro a seis semanas con ayuda financiera para los estadounidenses cuyos medios de vida se verían afectados. Más tarde se echó atrás en sus comentarios y fue refutado por otros dos miembros del panel que dijeron que no se debería considerar un bloqueo generalizado.

Esa es una señal de la dura dinámica que enfrentará Biden cuando asuma el cargo en enero. Hizo campaña como un administrador más responsable de la salud pública de Estados Unidos que el presidente Donald Trump y ha sido franco sobre los desafíos que le esperan al país, advirtiendo de un “invierno oscuro” a medida que aumentan los casos.

Pero hablar de bloqueos es especialmente delicado. Por un lado, es casi imposible que un presidente los promulgue por su cuenta, lo que requiere el apoyo bipartidista de los funcionarios estatales y locales. Pero en términos más generales, son un punto álgido político que podría socavar los esfuerzos de Biden por unificar un país profundamente dividido.

“Crearía una reacción violenta”, dijo el Dr. Amesh Adalja, un académico senior del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, quien agregó que tal medida podría empeorar la situación si las personas no cumplen con las restricciones. “Los bloqueos pueden tener consecuencias que disminuyen el valor de este enfoque”.

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Durante su primera aparición pública desde que perdió las elecciones, Trump señaló el viernes que no apoyaría un cierre. El presidente, que aún no ha reconocido públicamente la victoria de Biden, probablemente reforzaría ese mensaje a sus leales seguidores una vez que deje el cargo.

Aún así, el número de víctimas de la pandemia sigue aumentando.

Se culpa al coronavirus de 10,6 millones de infecciones confirmadas y casi un cuarto de millón de muertes en los EE. UU., Y el modelo de la Universidad de Washington, que se observa de cerca, proyecta casi 439,000 muertos para el 1 de marzo. Las muertes han aumentado a alrededor de 1,000 por día en promedio.

Los casos nuevos por día se están disparando, rompiendo récords. El último llegó el viernes, cuando más de 184.000 personas dieron positivo, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Varios estados están comenzando a recuperar algunas de las restricciones impuestas por primera vez durante la primavera. Pero los líderes de gran parte del país están procediendo con cautela, conscientes de que los estadounidenses ya están fatigados por las interrupciones relacionadas con el virus.

De hecho, después de que Osterholm hiciera sus comentarios, varios miembros del grupo de trabajo de Biden salieron a negar públicamente las posibilidades de cierre. El Dr. Vivek Murthy, el excirujano general de EE. UU. Que se desempeña como uno de los copresidentes de la junta asesora de coronavirus de Biden, dijo que el grupo está analizando una “serie de restricciones que marcamos hacia arriba o hacia abajo” según la gravedad del virus. en una región determinada.

“No estamos en un lugar en el que digamos que se cierre todo el país. Tenemos que ser más específicos “, dijo Murthy en” Good Morning America “de ABC. “Si no hacemos eso, lo que vas a encontrar es que la gente se fatiga aún más. Las escuelas no estarán abiertas para los niños y la economía se verá más afectada, por lo que debemos seguir la ciencia, pero también debemos ser más precisos “.

Hablando en CNBC, la Dra. Celine Grounder, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York y otro miembro del grupo de trabajo, dijo que, “como grupo, realmente el consenso es que necesitamos un enfoque más matizado”.

“Podemos estar mucho más focalizados geográficamente. También podemos ser más específicos en términos de lo que cerramos ”, dijo.

Durante la campaña, Biden se comprometió a hacer que las pruebas sean gratuitas y estén ampliamente disponibles; contratar a miles de trabajadores de la salud para ayudar a implementar programas de localización de contactos; e instruir a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para que proporcionen pautas claras e informadas por expertos a empresas, escuelas y funcionarios locales sobre la reapertura en las regiones donde han cerrado.

Para prepararse para posibles aumentos repentinos en los casos, prepararía los recursos del Departamento de Defensa para proporcionar capacidad de instalación médica, apoyo logístico y médicos y otro personal médico si fuera necesario. Biden también usaría la Ley de Producción de Defensa para aumentar la producción de máscaras, protectores faciales y otros equipos de protección personal para ayudar a aliviar la escasez en los hospitales.

Pero el propio Biden alimentó parte de la confusión sobre su postura sobre los bloqueos durante la campaña. Inicialmente le dijo a ABC que “escucharía a los científicos” si le aconsejaban que cerrara el país, y luego adoptó una posición más matizada.

“En mi opinión, no habrá necesidad de poder cerrar toda la economía”, dijo en un ayuntamiento en septiembre.

Incluso si un cierre nacional tuviera sentido, las encuestas muestran que el apetito de los estadounidenses por un cierre está menguando. Gallup descubrió que solo el 49% de los estadounidenses dijeron que sería “muy probable” cumplir con una orden de quedarse en casa de un mes debido a un brote del virus. Un tercio completo dijo que sería muy o algo improbable que cumplieran con tal orden.

Kathleen Sebelius, quien fue secretaria de salud y servicios humanos durante la administración de Obama, dijo que sería prudente que Biden mantuviera abiertas sus opciones por ahora, especialmente porque Trump critica los cierres.

“Es un tema muy peligroso” políticamente, dijo. “Creo que, sabiamente, el presidente electo no quiere entrar en un debate con el presidente en funciones sobre algún tipo de mandato que no tiene autoridad para implementar”.

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